Varices et varicosités : tour d’horizon

Les varicosités et les varices sont pratiquement un rite de passage. Avec l’âge, beaucoup d’entre nous verront apparaître des lignes violettes irrégulières ou des cordons bleuâtres enflés sur l’ensemble de nos cuisses et mollets. Ces derniers apparaissent chez environ 60 % d’adultes. objectifsante.mu vous en dit plus à leur sujet : de quoi il s’agit exactement, de leurs causes et de leur traitement.

Varices et varicosités : quelles différences ?

Les varicosités sont de petits vaisseaux sanguins tordus visibles à travers la peau. Ils peuvent être rouges, violets ou bleus et apparaissent la plupart du temps sur les jambes ou le visage.

Les varices sont de plus grands vaisseaux sanguins qui ont enflé et sont devenus tordus. Ils sont bleu foncé et sont visibles à la surface de la peau. Les varices peuvent se développer partout sur le corps, mais sont surtout localisées au niveau des jambes et des chevilles.

Qu’est-ce qui provoque l’apparition des varices et des varicosités ?

Les veines saines transportent le sang provenant du cœur à travers une série de valves qui assurent le flux unidirectionnel du sang. Vous l’aurez compris, ces valves permettent au sang de s’écouler dans la bonne direction, et ce, des veines superficielles aux veines plus profondes, jusqu’au cœur. Ces vaisseaux sont entourés de muscles qui se contractent pour aider à pomper le sang jusqu’au cœur. Les veines sont dotées de valves « anti-retour » pour éviter le reflux veineux.

Cependant, lorsque les valves ne fonctionnent plus, les muscles ou le sang lui-même peuvent provoquer une accumulation de sang à l’intérieur de la veine. Au fur et à mesure que le sang s’accumule, la pression augmente et les parois des vaisseaux s’affaiblissent. Par conséquent, les veines se gonflent et se tordent. Ce qui provoque l’apparition de varicosités ou de varices en fonction de la taille du vaisseau sanguin et de l’ampleur de l’enflure.

Qui est concerné par les varices et les varicosités ?

Personne n’est à l’abri. Toutefois, les femmes sont deux fois plus à risque que les hommes. Il s’agit aussi d’un problème plus commun chez les personnes qui restent debout pendant longtemps pour les besoins de leur travail, par exemple, les infirmières et les enseignants. D’autres facteurs contribuent également à leur apparition, notamment l’âge, l’obésité, une grossesse, un traumatisme antérieur, une chirurgie de la jambe ou encore une prédisposition génétique.

Les symptômes associés aux varices/varicosités

Pour certaines personnes, les varices et les varicosités sont plus qu’une gêne esthétique. Les varices, en particulier, peuvent être douloureuses ou provoquer des crampes dans les jambes. La zone affectée peut palpiter, brûler, ou sembler lourde. Les veines sévèrement enflammées peuvent être douloureuses au toucher et réduire la circulation, pouvant provoquer une irritation et un gonflement des chevilles. Elles peuvent aussi provoquer des changements chroniques au niveau de la peau et des tissus tels qu’une décoloration et une ulcération de la peau.

Complications liées aux varices et aux varicosités

Les varices et les varicosités sont peut-être inesthétiques et pénibles, mais elles constituent rarement une sérieuse menace pour la santé. De temps à autre, elles peuvent contribuer à la formation d’ulcères (de grandes blessures sur la peau), notamment à proximité des chevilles. Les varices peuvent aussi former des caillots de sang douloureux.

Diagnostic des varices et varicosités

Les varices et varicosités sont faciles à diagnostiquer. Il suffit que votre médecin examine les veines de vos jambes, de vos pieds ou des autres zones affectées. Votre médecin vérifiera également les enflures, les points douloureux, les ulcères et les changements de couleur au niveau de la peau. La plupart des varices et varicosités ne nécessitent pas de traitement, à moins qu’elles ne provoquent des ulcères, des saignements et une phlébite ou qu’elles dérangent d’un point de vue purement esthétique. Si les veines provoquent des douleurs, une irritation, une fatigue ou une crampe musculaire, suivez ces étapes à la maison pour atténuer les symptômes.  

Varices et varicosités : les traitements

Le port de bas de contention

Il s’agit du traitement le plus simple contre les varices et les varicosités. Les bas de contention améliorent la circulation et atténuent la gêne et la douleur aux jambes.  

Les changements dans le mode de vie

Perdre du poids et marcher régulièrement peuvent atténuer les symptômes associés aux varicosités et aux varices. Si l’enflure s’avère être un problème, adoptez une alimentation pauvre en sel afin de réduire la rétention d’eau. Dès que vous en avez l’occasion, soulevez vos jambes en les plaçant sur un oreiller ou un fauteuil afin qu’elles soient au même niveau ou au-dessus du niveau de votre cœur.

La sclérothérapie

Si les remèdes maison ne contribuent à aucune amélioration, sachez qu’il existe des procédures médicales pour éliminer les varices et les varicosités. La sclérothérapie élimine 80 % des veines traitées. Le médecin injecte une solution sclérosante directement dans la veine affectée. Le vaisseau sanguin est détruit, devient fibreux et finit par disparaître. Cette procédure requiert une formation spéciale ainsi qu’une expertise technique. Une évaluation rigoureuse avant le traitement est nécessaire pour éviter les effets secondaires tels que la décoloration ou la formation de nouveaux vaisseaux sanguins minuscules et superficiels. La solution peut être très corrosive : injecter par mégarde le produit en dehors de la veine peut provoquer de graves effets secondaires dans le tissu entourant la veine.

Après la sclérothérapie, les varicosités disparaissent en général dans un intervalle de trois à six semaines, tandis que les résultats se verront après trois ou quatre mois dans le cas des varices. Une fois disparues, ces veines ne réapparaissent pas. Mais de nouvelles varicosités peuvent se développer au même rythme qu’auparavant.

Le traitement laser

Le traitement laser et la lumière pulsée intense (IPL) permettent de détruire les varicosités et les varices à l’aide de la chaleur. Celle-ci entraîne la formation de tissu cicatriciel, ce qui fait disparaître la veine. Certains patients préfèrent opter pour ce traitement plutôt que pour les injections. Les effets secondaires associés peuvent comprendre un léger inconfort au niveau de la zone traitée, une décoloration de la peau et l’apparition d’ampoules.

Les résultats ne se voient pas tout de suite. D’ailleurs, il faut plus d’une session pour arriver au résultat voulu et cela peut prendre un an ou deux pour que la veine disparaisse complètement.

La chirurgie vasculaire

La chirurgie est une option pour les varices ne répondant pas à la sclérothérapie ou traitement laser. La procédure la plus commune est la ligature et le stripping, c’est-à-dire, ligaturer une veine et enlever la partie affectée. Cette intervention peut être effectuée sous anesthésie locale ou générale. Si la veine est située près de la surface de la peau, il est possible de l’enlever en faisant une minuscule incision qui ne nécessite pas de suture.

La ligature des veines et le stripping réussissent à éliminer les varices chez la plupart des personnes. La procédure ne nécessite pas une hospitalisation et la plupart des patients peuvent reprendre le travail après quelques jours.

Le traitement par laser endoveineux

Le traitement par laser endoveineux se présente comme une nouvelle alternative pour des varices qui pouvaient autrefois être traitement uniquement par la chirurgie. Un petit laser à fibre est placé à l’intérieur de la veine, une pression est exercée sur la veine tandis que le laser envoie des impulsions de lumière laser, ce qui détruit la veine. Des études laissent entendre que le traitement par laser endoveineux est efficace à 98 %. Les patients se plaignent également moins de la douleur et récupèrent plus rapidement qu’avec la chirurgie.

L’ablation par radiofréquence

L’ablation par radiofréquence est une autre façon de traiter les grosses varices. Le principe est le même que le traitement par laser endoveineux. Un petit cathéter envoie de l’énergie de radiofréquence (contrairement à l’énergie laser) directement dans les parois de la veine, pour la chauffer et la détruire. La veine disparaît après environ un an. Les résultats sont comparables à ceux obtenus par la chirurgie vasculaire. Cependant, les risques et la douleur sont moindres.

Prévenir l’apparition des varices et des varicosités

Le meilleur moyen de prévenir l’apparition des varices et des varicosités est de faire beaucoup de sport. Les exercices physiques permettent de contrôler votre poids et de vous muscler les jambes, ce qui permet au sang de circuler librement. Si vous restez debout pendant longtemps à cause de votre emploi, faites des étirements de la jambe aussi souvent que possible pour augmenter la circulation. Et si vous êtes enceinte, essayez de dormir sur le côté gauche et non sur le dos.

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