Phobies : tout sur les causes, les complications et les traitements | Objectif Santé

Phobies : tout sur les causes, les complications et les traitements

Les phobies ne sont pas de simples peurs. Celles-ci sont tellement intenses qu’elles entraînent une incapacité d’adaptation de la part de la personne concernée à tel point qu’elle préfèrent éviter complètement ces situations. De manière générale, ces situations ne sont ni dangereuses ni terrifiantes, mais peuvent provoquer une anxiété intense chez les personnes atteintes de phobies. En effet, des personnes habituellement calmes peuvent devenir paralysées par la peur lorsqu’elles font face à des situations bien précises.

Les phobies peuvent se classer dans de nombreuses catégories, à savoir :

  1. Les phobies sociales qui poussent les personnes à se tenir à l’écart et à éviter des situations sociales à cause de leur extrême timidité ou à cause de la crainte de ressentir de la gêne en public. La phobie sociale apparaît souvent dans l’enfance ou à l’adolescence et est accompagnée de troubles anxieux ou de dépression.
  2. L’agoraphobie est la peur d’aller dans des lieux publics. C’est aussi la peur des espaces ouverts et de la foule.
  3. Les phobies spécifiques ou isolées renvoient à la peur des animaux comme les araignées, les serpents ou encore la peur de certains éléments de l’environnement naturel notamment l’eau, la peur engendrée par des situations spécifiques, par exemple la peur des lieux clos ou des ascenseurs.
  4. La traumatophobie, c’est-à-dire, la peur des blessures engendrée par des situations potentiellement dangereuses qu’elles soient réelles ou imaginaires, comme la peur de voler (aviophobie). D’autres phobies, par exemple, la peur des bruits (la sonophobie et la phonophobie).

Phobies : quelles causes ?

Il arrive que les phobies sociales et les phobies spécifiques se trouvent parmi les membres d’une même famille. Cela confirme l’influence de la composante génétique. Certaines personnes présentent une prédisposition génétique à l’anxiété, ce qui leur donne une tendance particulière aux phobies.

Les phobies peuvent se développer suite à une pression ou un événement traumatisant. Dans d’autres cas, il arrive aussi que des peurs irrationnelles se développent sans aucun déclencheur.

D’habitude, les adultes reconnaissent que leurs peurs sont irrationnelles ou excessives, et cela peut constituer un facteur d’isolement. La personne concernée ne parle probablement pas ni à ses amis ni aux membres de sa famille par peur d’être jugée.

Les phobies font aussi partie de notre processus de développement. Beaucoup d’enfants passent par des périodes où ils ont peur des monstres sous leur lit ou dans leur placard, des inconnus ou de l’obscurité. À l’adolescence, l’anxiété au sujet de l’image projetée et de l’opinion des autres à son sujet sont très présents. Ces peurs sont normales chez certains et disparaissent avec le temps. Mais chez d’autres, elles peuvent persister ou devenir incapacitantes.

Les phobies font aussi naturellement partie du processus de développement. La plupart des enfants passent par des périodes où ils ont peur de l'obscurité, des monstres ou des inconnus. Beaucoup d'adolescents ressentent aussi de l'anxiété au sujet de l'image qu'ils projettent et de la façon dont ils sont perçus par autrui. Tandis que ces peurs sont normales et disparaissent avec le temps, elles peuvent quelquefois persister ou devenir incapacitantes.

Symptômes et complications des phobies

L’anxiété associée aux phobies peut se manifester par des symptômes à la fois physiques et mentaux.

Sur le plan mental, le fait d’anticiper une situation précise ou le désir d’éviter cette situation peut perturber le sommeil, causer de la fatigue, rendre irritable ou même entraîner un manque de concentration.

Sur le plan physique, l’anxiété liée à la peur peut provoquer une transpiration abondante, une respiration laborieuse, une accélération du rythme cardiaque, des étourdissements ou même un évanouissement. L’anxiété peut aussi être à l’origine d’une douleur musculaire, de problèmes de digestion et entraîner une diarrhée, par exemple.

En voulant à tout prix éviter les situations redoutées, les personnes ayant une quelconque phobie ne peuvent vivre normalement et leur moral en est affecté.

Les attaques de panique peuvent se transformer en phobies. Le trouble panique se manifeste par des sentiments d’extrême terreur et de panique auxquels est associée une inquiétude constante concernant la possibilité d’avoir une autre attaque. À savoir que les crises de panique peuvent entraîner une accélération du rythme cardiaque, des étourdissements, une perte de connaissance, une faiblesse ou des sueurs. Par ailleurs, les attaques de panique peuvent devenir des symptômes de phobies, et l’exposition aux choses ou aux situations redoutées est susceptible de les déclencher.

Traitement et prévention

Le traitement peut être médicamenteux ou psychologique.

Les traitements médicamenteux font appel aux antidépresseurs qui sont efficaces pour le traitement de divers symptômes associés aux phobies sociales, aux attaques de panique et à une dépression concomitante.

Les médicaments disponibles prescrits sont :

  • Les inhibiteurs spécifiques du recaptage de la sérotonine (ISRS)
  • Les antidépresseurs tricycliques
  • Les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO)
  • Les bêtabloquants
  • Les benzodiazépines

La psychothérapie est un traitement non médicamenteux effectué dans le cadre du traitement des phobies sociales, des troubles de panique et des phobies spécifiques. La thérapie cognitive, par exemple, vise à modifier la façon de penser d'une personne en l'aidant à mieux comprendre ce qui sous-tend ses peurs. La thérapie comportementale, elle, est efficace contre certaines phobies. Les sujets sont exposés petit à petit aux situations qu'ils redoutent et apprennent en même temps à leur faire face et à gérer l'anxiété qu'elles provoquent.

Parler de sa peur peut aider à calmer l'anxiété intense qu'elle provoque. Ainsi, les membres de la famille et les amis peuvent être d'une grande aide surtout lorsque l'anxiété apparaît suite à une situation de stress. Enfin, les techniques de relaxation et de gestion de stress apprises grâce à des professionnels, des livres, des vidéos ou des ressources en ligne peuvent s'avérer être très utiles dans la maîtrise de anxiété.

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