La démence sénile : faisons le point sur cette maladie | Objectif Santé

La démence sénile : faisons le point sur cette maladie

« Ayo mo nepli cav ar li mwa ! » Qui ne s’est jamais plaint de sa grand-mère, de son grand-père ou d’une vieille tante ? Nos ainés adoptent parfois un comportement agressif, oublient souvent nos noms ou ce qu’on leur dit, rabâchent, bref ils ont le don de nous taper sur les nerfs. Mais avez-vous déjà pensé qu’il pouvait en fait s’agir d’une démence ?

La démence, qu’est-ce que c’est ?

La démence, aussi appelée syndrome démentiel, est un terme médical employé pour désigner le déclin progressif des capacités mentales. Il s’agit d’un ensemble précis de symptômes résultant d’une atteinte au cerveau. On observe en fait un affaiblissement puis une dégradation de l’ensemble des facultés psychiques et intellectuelles. Les capacités affectives et sociales de l’individu sont aussi affectées au point de rendre sa vie quotidienne difficile.

La démence sénile

 

La démence sénile est nommée ainsi tout simplement parce qu’elle est liée au vieillissement et touche les personnes âgées. C’est un des symptômes caractéristiques de l’Alzheimer et autres affections neurodégénératives qui ne doit surtout pas être confondu avec la folie.

Les principales fonctions touchées par la démence sont :

  • la mémoire et le raisonnement 
  • la capacité à reconnaître les personnes et les objets
  • le langage 
  • les capacités gestuelles 
  • la capacité à se repérer dans le temps et l'espace 
  • les fonctions d'anticipation et de planification des tâches 

Les différents types de démence sénile

Dans la majorité des cas, la maladie de l’Alzheimer est la cause principale de syndromes démentiels. Mais il est bon de savoir qu’il existe d’autres formes de démence correspondant à des pathologies variées. En voici quelques-unes :

La démence sénile pure et dégénérative 

Elle se manifeste par un syndrome de Korsakov avec fabulations et fausses reconnaissances. On constatera chez certaines personnes un début de confusion mentale : troubles de mémoire des faits récents, une désorientation temporelle, des amnésies motrices, une amnésie rétrograde sur les 20 dernières années, une confusion des générations, des troubles psychotiques, etc. Son évolution est progressive.

La démence sénile vasculaire

On observera un affaiblissement intellectuel, des troubles de l'humeur, des troubles de la mémoire globale, une altération de la fonction psychique du langage, des signes neurologiques, des troubles du champ visuel, une altération des réflexes, etc.

La forme mixte

On y retrouve les signes des 2 formes cliniques citées plus haut.

Il est souvent difficile de distinguer ces différentes maladies en se basant simplement sur leurs symptômes. Des tests neurologiques sont nécessaires afin de pouvoir poser un diagnostic.

Évolution de la démence sénile

Les démences séniles sont pour la plupart des maladies progressives et incurables. Les troubles mentaux s’aggravent de manière progressive laissant apparaitre d’autres symptômes. Dans la majorité des cas, on observe, entre autres, dans les années qui suivent le début de la maladie des troubles du comportement et de la personnalité, une incapacité à réaliser les tâches quotidiennes (se nourrir, se laver, s’habiller) et une incontinence.

Le patient perd son autonomie et doit se voir assister par ses proches. Très souvent, il est difficile de gérer une personne atteinte de démence. Si vous avez un proche qui en souffre, n’hésitez pas à vous faire aider par des associations qui militent pour le bien-être des personnes âgées.

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