Dépendances et addictions : comment notre cerveau devient-il accro ? | Objectif Santé

Dépendances et addictions : comment notre cerveau devient-il accro ?

On entend souvent dire qu’on est accro à ci ou à ça mais vous êtes-vous déjà demandé comment on devient accro à quelque chose ? Au banc des accusés, nous retrouvons comme principal coupable le cerveau ! Oui, le mécanisme de l’addiction s’installe dans notre cerveau, plus particulièrement dans un circuit cérébral dit de récompense. Explications.

Le circuit/système de récompense

Pour assurer notre survie, il faut que nous assurions nos fonctions vitales (manger, boire, se reproduire, etc.). Au cours de l’évolution, un système de récompense s’est mis en place dans notre cerveau pour récompenser l’exécution de ces fonctions vitales. Son rôle s’est ensuite élargi pour nous pousser à renouveler les expériences plaisantes au cours de notre vie. Cela peut favoriser des apprentissages mais aussi (hélas) des addictions.

Imaginez-vous devant une montagne de sucreries. Ça a l’air bon tout ça, non ? Vite, à vous tous les chocolats et bonbons que vous avalez avidement. Vous savez que c’est mal de manger autant de sucreries mais parce que cela vous procure un sentiment de bien-être et de satiété, vous ne pouvez vous en empêcher. Ce double sentiment relève du système de récompense. Nous ne sommes pas tous fans de sucreries mais cette petite histoire illustre bien l’addiction générée par les drogues.

Les drogues et la dopamine : quelle relation ?

Il a été constaté que toutes les drogues avaient un point commun : elles augmentent toutes le niveau de dopamine dans les synapses d’une région du cerveau faisant partie des systèmes de récompenses. La libération de cette substance dans les synapses incite le cerveau à répéter les actions qui l’ont conduit à la récompense. Les produits addictifs modifient le circuit de récompense en le stimulant de façon directe. Vous n’arrivez pas à comprendre ?

Imaginez-vous devant un lavabo avec de l’eau qui coule dedans. Maintenant, bouchez le lavabo. Qu’est-ce qui se passe ? Le niveau d’eau monte vu qu’elle ne peut plus s’écouler. C’est ce qui se passe avec la dopamine. D’habitude, après avoir été libérée dans la synapse, elle est censée se dégrader en partie. Lorsqu’on consomme de la drogue, cela empêche les neurones de capturer de nouveau cette substance, augmentant ainsi sa concentration. Vous comprenez mieux l’impact des produits addictifs sur le cerveau ?

La répétition crée l’addiction

Répéter les comportements qui amènent à la récompense incite à la prise de drogues : le cerveau en veut toujours plus. Vous entrez alors dans un cercle vicieux et malgré le fait que vous soyez conscient des dangers que cela représente, vous n’arrivez pas à vous arrêter. Vous voilà dépendant ! À retenir donc, la répétition crée l’addiction.

Certaines drogues sont plus addictives que d’autres. C’est le cas de l’héroïne, la cocaïne et la nicotine qui agissement directement dans la synapse et empêchent la recapture de la dopamine. La vitesse à laquelle les drogues sont éliminées par le corps est aussi un facteur important. Le cannabis par exemple est éliminé de façon très lente.

En addictologie, il est possible de juger en partie du degré de dépendance d’une substance en identifiant un pic dans la concentration de dopamine. Ce pic varie en fonction du mode d’ingestion de la drogue (voie nasale, orale, intraveineuse, etc.). Plus l’assimilation sera directe, plus les effets seront immédiats et le caractère élevé !

Pourquoi ce besoin d’augmenter les doses ?

Quand on s’aperçoit d’une addiction, il est malheureusement souvent trop tard. Le cerveau a déjà eu le temps de s’habituer à la substance. En fait, les neurones mémorisent la stimulation et une certaine tolérance s’installe, d’où le besoin d’augmenter les doses pour préserver un même degré de plaisir.

Résultat : au moment de décider d’arrêter la consommation d’une drogue et/ou de se sevrer, deux types de manifestations surviennent : le syndrome de manque et la tendance à la rechute. Le syndrome de manque est relativement de courte durée et peut être surmonté avec un environnement médical adapté. En revanche, la rechute est plus difficile à gérer parce qu’il est dû au conditionnement subi. Il peut être aggravé par les situations liées au stress ou à la prise de drogue.

En temps normal, des circuits de contrôle dans le cerveau envoient un message à la personne pour la raisonner dans ses actions morales et physiques. Mais dans les cas de manque et de rechute, il est difficile de lui faire entendre raison. Ainsi, les personnes qui ont été « addicts » risquent de traîner un boulet toute leur vie car l'effet des drogues dans le cerveau ne disparaît pas complètement.

 

 

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