Si manger sain tourne à l’obsession, vous êtes peut-être orthorexique | Objectif Santé

Si manger sain tourne à l’obsession, vous êtes peut-être orthorexique

Nous en sommes tous convaincus : il faut manger sain. Mais cette conviction a entraîné un nouveau désordre du comportement alimentaire que les médecins appellent « l’orthoréxie » , un comportement névrotique caractérisé par l’obsession d’une alimentation saine. Le point sur une pathologie en pleine expansion.

Si manger sain tourne à l’obsession, vous êtes peut-être orthorexique

L’orthoréxie : un comportement alimentaire « déviant » 

Identifiée pour la première fois par le Dr Steven Bratman en 1997, l’orthoréxie (du grec orthos, « droit, correct », et orexis, « appétit ») est un trouble de comportement marqué par un rapport déviant avec la nourriture. 

L’orthoréxie n’est pas du même ordre que la boulimie ou l’anorexie. Les personnes qui souffrent de ces dernières bataillent avec la quantité d’aliments qu’elles avalent : trop ou pas assez. La personne orthorexique, elle, a un problème avec la qualité de ce qu'elle mange. Elle est angoissée à l’idée de manger de la nourriture malsaine ou qu’elle juge mauvaise parce qu’elle est transformée ou contient trop de gras, de sel ou de sucre, des herbicides, pesticides, substances artificielles, colorants ou agents de conservation par exemple. 

L’orthoréxie : une démesure du comportement 

Attention : se préoccuper de son alimentation ou chercher à l’équilibrer est bien sûr une bonne démarche. De même, l'idée n'est pas de dire que certaines approches nutritionnelles particulières, comme le végétalisme, le véganisme, ou autres régimes "free", relèvent de l'orthoréxie.

Non, le problème, c'est la démesure du comportement, qui, exacerbé, devient un trouble des conduites alimentaires : quand l'alimentation dépasse toutes les autres préoccupations et conduit aussi bien à des carences nutritionnelles mauvaises pour la santé (suppression de familles entières d’aliments) qu'à un isolement socio-relationnel mauvais pour le psychique.  Tout ce qui est mangé doit faire du bien et être bon pour la santé. Le goût n’a plus rien à voir ici. Conséquence : il n’y a plus de plaisir à manger. Ni de convivialité, puisqu’il devient impossible de manger la même chose que les autres qui ne font pas attention, et donc qui s’empoisonnent. Les orthorexiques se coupent de leur famille et de leurs amis, ils ne vont plus au restaurant et ne supportent pas l'imprévu quand il s'agit de s'alimenter, dans le but de toujours contrôler la qualité de la nourriture.

L’orthoréxie : des questions révélatrices

Dès 1997, Dr Steven Bratman avait alerté sur cette nouvelle déviance et avait listé une douzaine de questions tests pour s‘auto-diagnostiquer. Entre autres : 

  • Planifiez-vous tous vos repas à l'avance?
  • Passez-vous plus de 3 heures par jour à penser à votre régime alimentaire?
  • Votre régime alimentaire gêne-t-il vos sorties?
  • La valeur nutritionnelle d'un repas compte-t-elle plus à vos yeux que le plaisir de le déguster?
  • Avez-vous renoncé à des aliments que vous aimiez au profit d'aliments sains?
  • ...

Répondre oui à l’une de ces questions devrait vous amener à vous interroger ; cocher plusieurs cases du test… il vaudrait mieux consulter un nutritionniste et un psychologue.

L’orthoréxie : pas de reconnaissance officielle

L’orthoréxie ne fait pas l’objet d’une reconnaissance officielle qui la classerait parmi les troubles du comportement alimentaire comme l’anorexie ou la boulimie. Mal documentée, elle n'est pas encore répertoriée dans la bible médicale des troubles mentaux (le DMS). Il n'existe pas non plus d'outil scientifique pour la diagnostiquer, ce qui implique qu'elle ne se «soigne» pas comme l'anorexie ou la boulimie. 

Il est vrai que certains médecins craignent que l'orthoréxie soit officiellement reconnue comme un trouble mental. Les laboratoires pharmaceutiques pourraient, alors, proposer avec insistance, des médicaments pour soigner cette maladie là où les conseils d'un diététicien et/ou d'un psychologue seraient généralement suffisants.

Que retenir de tout ça ? Que toute bonne habitude peut devenir problématique lorsqu’elle est appliquée de façon excessive ou obsessive. L’important est d’essayer de trouver un équilibre dans toutes les facettes de notre vie que ce soit l’alimentation, l’activité physique, les loisirs, le travail, les études ou la vie de famille. Question de vivre sainement... pour de vrai!

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