La salive des chats et des chiens peut être dangereuse | Objectif Santé

La salive des chats et des chiens peut être dangereuse

On se doutait bien que faire des bisous à Médor et Minou sur la bouche ne devait pas être très hygiénique. Mais c’est désormais confirmé: des médecins français viennent de publier une étude montrant la présence d’une bactérie dangereuse dans la gueule des chiens et des chats.

La salive des chats et des chiens peut être dangereuse

C’est le constat fait par une équipe de médecins du Centre Hospitalier Régional et Universitaire (CHRU) de Brest (Finistère) qui a publié son étude en septembre 2018 dans la revue Médecine et maladies infectieuses.

Cette bactérie est à l’origine de trois décès en France, entre février 2017 et avril 2018 - Pr Geneviève Héry-Arnaud, du laboratoire de bactériologie virologie de Brest

Baptisée Capnocytophaga canimorsus, cette bactérie est donc présente à 75 % dans la salive des chiens, et à 57 % dans celle des chats. Il suffit de se faire lécher par un des deux animaux pour être en contact direct avec la bactérie. Entre février 2017 et avril 2018, trois personnes sont ainsi décédées en France. 

Les léchouilles d’une peau écorchée ne sont pas la seule façon dont se propage cette bactérie.« Dans 60 % des cas, la bactérie a été transmise à la suite d'une morsure. Dans les autres cas, après un léchage d'une peau écorchée. Mais, parfois, on ne retrouve pas la voie d'entrée de la bactérie » explique le Professeur Geneviève Héry-Arnaud, du laboratoire de bactériologie-virologie brestois, coauteur de l’étude. En février 2018 la bactérie tuait un homme de 54 ans à l'hôpital de Royan (Charente-Maritime). Il vivait à proximité d'un chien, mais ne présentait ni signe de de morsures, ni signe d'un léchage sur une lésion cutanée.

Et quand elle ne tue pas, cette infection peut entraîner des amputations.

En 2017, un Américain a dû se faire amputer de quatre doigts après avoir été léché par son animal de compagnie. Un autre Américain de 48 ans a ressenti des fièvres et des nausées après avoir été en contact avec un chien. A l’hôpital, les médecins ont découvert de nombreuses ecchymoses sur son corps. En dépit d’un traitement antibiotique, l’état de santé du patient s’est vite détérioré. Des caillots se sont formés dans ses veines et ont bloqué l’afflux sanguin vers les extrémités de son corps, entraînant la mort de ses cellules, puis de ses tissus. Les médecins n’ont eu d’autres choix que de l’amputer des bras et des jambes. 

Quels sont les symptômes ? 

Les symptômes apparaissent entre un et huit jours après l’exposition à la bactérie. De la fièvre, des vomissements, de la diarrhée, des malaises, des douleurs abdominales ou encore des migraines sont les principaux symptômes qui peuvent alerter. Les chercheurs indiquent que dans 30 à 60% des cas, elle peut causer une amputation ou un décès si le patient n'est pas traité à temps après un choc septique.

Des infections qui restent rares

Cette bactérie très pathogène ne fait cependant pas beaucoup de victimes, mais suffisamment pour que les chercheurs s’y intéressent. Dans la plupart des cas, les antibiotiques sont efficaces pour traiter cette bactérie. Les victimes avaient en général des systèmes immunitaires faibles. Ceux qui sont affaiblis par le VIH, le diabète ou encore l'alcoolémie présentent en revanche plus de risque. Tout comme les femmes enceintes, les jeunes enfants et les personnes âgées. 

Dans tous les cas, évitez de laisser vos animaux lécher vos plaies ou votre visage. Tout simplement.

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