Pourquoi manger une glace donne mal à la tête ? | Objectif Santé

Pourquoi manger une glace donne mal à la tête ?

Vous est-il déjà arrivé de manger une glace et de ressentir un atroce mal de tête? Oui, vous savez ce «gel de cerveau» qui survient toujours dans de telles situations! Mais pourquoi lorsque l’on mange une glace a-t-on mal à la tête ? On vous explique tout.

Pourquoi manger une glace donne mal à la tête ?

Le « brain freeze »ou le «gel du cerveau»: un mal de tête très spécifique

Soyez en sûr : de la première gorgée de votre crème glacée à la fin de la douleur, la température du cerveau reste au beau fixe. Rien ne gèle dans votre boîte crânienne !

Comme le précise son appellation formelle "céphalée" et scientifique "sphenopalatine ganglioneuralgia" (douleur du ganglion sphéno-palatin, situé derrière la fosse nasale), le gel du cerveau est, comme la migraine, une sorte de mal de tête, une douleur locale ressentie au niveau de la boîte crânienne. Simplement celle-ci se manifeste rapidement et disparaît généralement aussitôt. 

Des récepteurs sensoriels en cause

On connaît peu les mécanismes de ce phénomène. Cependant les médecins s’accordent sur l’événement déclencheur : le stimulus thermique. Ensuite, il y aurait deux types de céphalées:

  • Certaines se déclenchent très rapidement après l’ingestion de froid (en moyenne 12 secondes) et sont très brèves (environ 21 secondes), ce qui arrive dans 80% des cas. Lorsque vous buvez ou mangez quelque chose de froid, des signaux sont envoyés au cerveau via le nerf trijumeau, un nerf crânien impliqué dans les douleurs faciales.
  • D’autres, dans 20% des cas, se déclenchent plus tardivement (environ 1 minutes après) et durent plus longtemps (près de 4 minutes). En ingurgitant quelque chose de froid, vous modifiez la température du fond de votre gorge, au niveau de la jonction entre deux artères cérébrales qui alimentent le cerveau en oxygène. C’est leur rétrécissement à la suite de ce changement de température qui provoque la douleur. 

Une étude taïwanaise menée auprès de 9 000 adolescents a démontré que ces maux de tête induits par un stimulus froid sont très fréquents et plus particulièrement chez les personnes déjà sujettes aux migraines.

Comment éviter d’avoir mal à la tête quant on mange une glace ?

Le conseil le plus répandu, pour éviter ce gel passager, est d’arrêter de manger des glaces, ce qui reste, à n’en pas douter, une solution peu envisageable…Heureusement, il y a d’autres solutions beaucoup plus acceptables : 

  • Mangez lentement et en petites portions  : Il a été prouvé que les personnes qui mangeaient leur crème glacée plus lentement souffraient moins de ce que les anglophones appellent « brain freeze ». Évitez les grosses bouchées et dégustez lentement. 
  • Evitez que la glace ne touche votre palais : Laisser séjourner votre aliment glacé le plus longtemps possible dans la partie avant de votre bouche car la stimulation du ganglion qui déclenche le gel se produit à l'arrière.

Maintenant que vous savez pourquoi manger une glace donne mal à la tête et comment apprivoiser ce phénomène, vous pouvez aller dévaliser votre glacier. Une bonne crème glacée vaut largement un petit mal de crâne ! ...Non ?...

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