Somnifères : ce qu’il faut savoir | Objectif Santé

Somnifères : ce qu’il faut savoir

De nombreuses personnes utilisent des somnifères pour « régler » leur problème d’insomnie. Lorsqu'on dort mal, que les réveils sont chaque jour plus difficiles, il est tentant de piocher dans la boîte de somnifères qui nous tend les bras.  Mais qu’est ce qu’un somnifère ? Voici ce qu'il faut savoir.

Somnifères : ce qu’il faut savoir

Les somnifères, sont des médicaments sous prescription médicale utilisés pour lutter contre les insomnies. Ils permettent de diminuer l’anxiété  et de favoriser le sommeil. Certains sont vendus comme somnifères - les hypnotiques -  pour traiter les troubles du sommeil. D’autres sont vendus comme tranquillisants - les anxiolytiques -  pour soulager l’anxiété,  mais aussi les troubles du sommeil. 

Les somnifères de la famille des benzodiazépines

Les somnifères hypnotiques de la famille des benzodiazépines sont les plus prescrits à travers le monde, ils tiennent une place particulière parmi les substances psychoactives. Les benzodiazépines stimulent les récepteurs du Gaba (l'acide gamma-aminobutyrique), un messager chimique très répandu dans le cerveau. Or, ce neurotransmetteur naturel réduit l'excitabilité des neurones sur lesquels il se fixe. En augmentant ses effets, ces somnifères ralentissent voire bloquent l'activité des neurones impliqués dans l'éveil. En clair : ils ne font pas dormir mais inhibent le système qui maintient éveillé. 

Ces somnifères sont efficaces mais doivent être utilisés sous certaines conditions, notamment en termes de durée du traitement. En effet, lorsque ce type d’hypnotique est pris à long terme, il provoque une accoutumance souvent accompagnée d’une dépendance

Les somnifères non benzodiazépiniques

Plus récents, les hypnotiques non benzodiazépiniques ne sont pas des anxyolitiques et appartiennent à des familles chimiques différentes, mais agissent en se fixant sur les mêmes récepteurs benzodiazépiniques que les précédents. Ils ont une durée d’action plus brève et exposent à moins d’effets secondaires que les benzodiazépines  d’où leur utilisation préférentielle aujourd’hui. 

Les antihistaminiques favorisent aussi le sommeil

Certains antihistaminiques - des médicaments habituellement utilisés pour traiter les allergies - peuvent parfois aussi être utilisés comme hypnotiques. Ils agissent, eux, sur un autre neuromédiateur, l'histamine sécrété par l'organisme notamment lors de réactions allergiques. En réduisant ou en bloquant les effets du neuromédiateur, les antihistaminiques conduisent à l'endormissement. Ils n’entraînent pas d’accoutumance, mais peuvent engendrer d’autres effets indésirables, parmi lesquels la somnolence dans la journée, la constipation ou la bouche sèche.

Dans tous les cas, la prise d'un somnifère de son propre chef est une erreur. Si vous avez des problèmes à trouver le sommeil ou des difficultés à vous rendormir après un réveil au milieu de la nuit, n'hésitez pas à consulter votre médecin. Lui seul saura vous conseiller et, le cas échéant, vous délivrer ou vous prescrire le traitement le plus adapté à vos troubles. 

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