Comprendre le déni de grossesse | Objectif Santé

Comprendre le déni de grossesse

Certaines femmes ne réalisent qu’elles attendent un bébé... qu’au moment d’accoucher. Comment est-ce possible ? Comment ne pas avoir conscience de sa propre grossesse ? Cela s’appelle le déni de grossesse, un trouble psychologique assez mystérieux qui pourtant touche 3 000 femmes chaque année en France. Voici ce qu’il faut savoir pour comprendre ce phénomène troublant qu’est le déni de grossesse.

Comprendre le déni de grossesse

On parle de déni de grossesse, lorsqu’une femme enceinte n’a pas conscience de l’être «au-delà du troisième mois de grossesse » précise L’Association Française de Promotion de la Santé Scolaire et Universitaire (AFPSSU) dans un de ses dossiers de prévention. Un trouble encore méconnu mais qui est un réel problème de santé publique : sujet tabou, il est souvent passé sous silence mais concerne pourtant 1 grossesse sur 500. 

Différents  degrés de déni de grossesse

Le déni de grossesse n’est pas une grossesse cachée où la femme est consciente d’être enceinte mais fait tout pour le dissimuler. Dans le cas du déni de grossesse, le femme n’a pas conscience d’être enceinte. Incapable de remarquer son état, elle vit tout à fait normalement. C’est un trouble qui figure dans le classement des troubles psychiatriques depuis 1985

On distingue trois degrés de déni de grossesse qui peut durer un temps variable avec des conséquences, elles aussi variables:

  • Le déni de grossesse partiel qui prend fin après le troisième mois de grossesse mais avant le terme. La prise de conscience est vécu comme un véritable traumatisme pour la femme qui peut soit refuser cette grossesse ou encore l’accepter et construire sa grossesse en un temps éclair.  
  • Le déni de grossesse total qui dure jusqu’à l’accouchement avec une prise de conscience encore plus brutale. 
  • Le déni de grossesse plus profond qui peut se prolonger après la naissance du bébé, l’infanticide étant l’issue la plus dramatique. Le bébé est vu comme une chose encombrante. La maman l’ignore, ne lui apporte aucun soin, le laisser mourir ou cherche à s’en débarrasser. 

Comment est-ce possible ?

Tout simplement parce que le corps ne présente aucun des signes habituels de la grossesse : 

  • Pas d’arrêt des règles : pourtant le premier signe d’une grossesse ! Selon une étude de l’AFPSSU, 6 femmes sur 10 continuaient à avoir leur règles alors qu’elles attendaient un bébé
  • Pas de ventre qui s’arrondit voire même un ventre plat tout au long de la grossesse. En fait, l’utérus se développe verticalement, il ne bascule vers l’avant comme dans une grossesse normale. 
  • Pas de prise de poids ou très peu (parfois même un amaigrissement) ni de nausées

Une grossesse, c’est un processus physiologie mais aussi un processus psychique au cours duquel la femme devient mère. Dans le déni de grossesse, ce processus psychique n’existe pas. Et s’il peut y avoir quelques changements du corps, des signes que toute femme perçoit comme des signes de grossesse, dans le cas du déni de grossesse, ces signes ne seront pas perçus comme tels :  ainsi un retard de règles sera expliqué par des règles habituellement irrégulières ou le stress;  un mal au ventre par une gastro, etc...

Comment l’expliquer ?

Sophie Marinopoulos, psychologue clinicienne et psychanalyste à l’Hôpital Mère-Enfants du CHU de Nantes l’explique comme «un mécanisme de défense psychique». La femme cherche à se protéger en ignorant une réalité trop difficile à accepter : pour l’esprit, l’enfant n’est pas là.  Un mécanisme qui s’explique avant tout par l’histoire même de la femme. 

Car derrière chaque déni, il y a souvent une histoire personnelle difficile (problèmes relationnels, rupture amoureuse, mauvais timing pour sa carrière, précarité, manque d’information ...) et une histoire familiale compliquée (pressions diverses, passif familial, relations troubles avec sa propre mère, éventuels traumatismes passés,...). 

Qui est concerné ?

Contrairement à ce que l’on pourrait penser le déni de grossesse ne touche pas seulement les femmes limitées intellectuellement ou les couches sociales les plus basses.   La population touchée est très hétérogène. Le déni de grossesse peut toucher toutes les femmes quel que soit leur âge, milieu social, niveau intellectuel, situation financière, professionnelle ou culturelle, qu’elles aient eu des enfants ou non. Il n’y a absolument aucun profil type mais un point commun : une intense souffrance psychique à un moment donné.

Quelque soit l’origine du déni de grossesse, ce mécanisme de défense reste un mystère difficile à expliquer pour la science. Mais ce qui est certain c’est qu’un accompagnement psychologique est indispensable dès que la grossesse est découverte afin d’accompagner la maman à créer doucement mais durablement des liens avec son enfant.

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