Etre enfant unique affecte le développement du cerveau | Objectif Santé

Etre enfant unique affecte le développement du cerveau

L’image que l’on a d’un enfant unique est un enfant « égoïste », « gâté » par ses parents mais surtout moins sociable et plus renfermé. Qu’en dit la science ? Est-ce que les différences entre les enfants uniques et ceux qui ont grandi avec des frères et sœurs s'expliqueraient au niveau du cerveau ? La réponse est oui ! Selon une étude chinoise le fait de grandir seul, être enfant unique, affecte le développement du cerveau.

 être enfant unique, affecte le développement du cerveau.

Les chercheurs de l'Université de Chongqingen en Chine ont découvert que la structure cérébrale des enfants uniques est différente de ceux qui ont grandi avec des frères et des soeurs. Il faut dire qu’en Chine, du fait de la politique de l'enfant unique entre 1979 et 2015, des enfants uniques, il y en a beaucoup. L’étude a été publiée en 2016 dans la revue Brain Imaging and Behavior

Plus créatif mais moins sympas

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont recruté 303 participants, dont la moitié est enfant unique. Après avoir passé des tests d'intelligence, de personnalité  et de créativité, les participants ont été soumis à une IRM afin d’analyser la forme de leur cerveau. 

Les tests ont montré que, même si les deux groupes avaient des niveaux d'intelligence similaires, les enfants uniques avaient tendance à faire preuve de plus de souplesse dans leur mode de pensée - un indicateur clé de la créativité - mais qu'ils faisaient preuve d'une moins grande convivialité. Les examens par IRM ont révélé une différence nette dans le volume de matière grise. Les enfants uniques présentaient davantage de matière grise dans une partie des lobes pariétaux de leur cerveau appelée le gyrus supramarginal, une zone associée à la perception et au traitement du langage. Mais, ces mêmes enfants uniques avaient moins de matière grise dans d’autres zones du cerveau notamment le cortex préfrontal médian (CPPm), associé à une régulation émotionnelle, telle que la personnalité et les comportements sociaux.

Des résultats similaires à ceux des études précédentes

Il est important de noter que l’étude présente certaines limites. Tout d’abord, tous les participants étaient des jeunes très éduqués issus d’une région spécifique du monde appliquant une politique spécifique. D’autre part, les résultats de l’étude ne reflètent que les tests effectués à un moment donné.

Cependant, des recherches antérieures avaient révélé des résultats comportementaux similaires. En 1986, une méta analyse de 115 études scientifiques démontrait que les enfants uniques avaient  obtenus de meilleurs résultats aux tests d'intelligence, de caractère et de relations avec les parents que les enfants qui avaient des frères et des soeurs.

Les chercheurs de l'Université de Chongqing ont poussé l’étude plus loin en trouvant des différences neurologiques entre les deux groupes.

Le pouvoir de l’éducation

Cela ne veut pas dire que les enfants uniques naissent avec des cerveaux différents. Tout est dans leur éducation. Selon les chercheurs, les enfants uniques ont plus de possibilités de mener une activité indépendante, et l’indépendance est étroitement liée à la pensée créative. Cependant, du fait d’un cortex préfrontal médian moins développé, donc une régulation émotionnelle moins développée, l'attention que ces enfants uniques reçoivent de leurs parents et/ou grands-parents peut aussi les mener à développer des traits de personnalité regrettables et à être notamment moins sociables et plus égoïstes.

Chaque expérience que nous vivons façonne votre cerveau. Il est donc logique que deux groupes ayant eu une éducation différente montrent des différences dans leur structure cérébrale. Aujourd’hui, la science l’a prouvé. 

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