La sérotonine, «l’hormone du bonheur»...mais pas seulement | Objectif Santé

La sérotonine, «l’hormone du bonheur»...mais pas seulement

La sérotonine est aussi appelée «l’hormone du bonheur», car elle semble jouer un rôle important dans la régulation de l'humeur. Il est vrai que de faibles niveaux de sérotonine dans le cerveau ont été associés à la dépression. Est qu’en prenant de la sérotonine on serait moins dépressif et on reprendrait goût à la vie ? Les choses ne sont pas aussi simples. Certes, la sérotonine agit sur les émotions...mais pas seulement, elle a de très nombreux autres effets.

La sérotonine, «l’hormone du bonheur»...mais pas seulement

Qu’est-ce que la sérotonine ?

La sérotonine est un neurotransmetteur, une substance des cellules nerveuses, qui permet une bonne transmission des signaux chimiques d’une zone à l’autre du cerveau. La sérotonine est fabriquée à partir du tryptophane, un acide aminé à l'organisme. Une carence en tryptophane peut entraîner une baisse des taux de sérotonine, ce qui peut entraîner des troubles de l'humeur, tels que l'anxiété ou la dépression. C’est pourquoi, la sérotonine est appelée hormone du bonheur. Mais sa fonction ne se limite pas à cela, elle est assez complexe car les taux de sérotonine ont une influence directe sur toutes les parties du corps, des émotions aux capacités motrices en passant par la régulation de la température, du sommeil et de la sexualité.  Pour évaluer ce taux, on détermine la quantité de acide 5-hydroxyindolacétique (5HIAA), un produit de dégradation de la sérotonine.

Quelles sont les fonctions de la sérotonine ?

La sérotonine influence la plupart des cellules cérébrales directement et indirectement. En tant que neurotransmetteur, elle relaie les signaux entre les cellules nerveuses, ou neurones, en régulant leur intensité.

  • Régulation de l’humeur: On pense que la sérotonine dans le cerveau régule l'anxiété, le bonheur et l'humeur. Si la production de sérotonine est déséquilibrée, cela peut avoir des conséquences négatives sur notre bien-être : impulsivité, colère, agressivité, voire violence. 
  • Régulation du sommeil : La sérotonine est responsable de la stimulation des parties du cerveau qui contrôlent le sommeil et le réveil.  Tout déséquilibre favorise les troubles du sommeil ou l’insomnie.
  • Régulation de la digestion : Lorsque les taux de sérotonine sont bas, on ressent le besoin de manger. Lorsque les taux sont normaux, on a l’impression d’être rassasié et on arrête de manger. De même un déficit en sérotonine peut favoriser la constipation, à l’inverse,  des taux élevés favorisent la diarrhée. 
  • Régulation du désir sexuel : de faibles niveaux de sérotonine sont associés à une augmentation de la libido et la recherche de la satisfaction du désir sexuel. Tandis qu'une augmentation des niveaux de sérotonine est associée à une diminution de la libido et du désir sexuel.

Sérotonine et dépression

On ne sait pas précisément ce qui cause la dépression. Cependant, la sérotonine étant un facteur clé de l’équilibre de l’humeur, on pense que de faibles niveaux de sérotonine peuvent conduire à la dépression. Il n’est donc pas surprenant que l’augmentation du taux de sérotonine avec des antidépresseurrs à base de sérotonine soit devenue un élément essentiel du traitement de la dépression. Ces médicaments, en augmentant de la quantité de sérotonine dans le cerveau, semblent aider les cellules cérébrales à communiquer, ce qui a pour effet de réduire la dépression et d'améliorer l'humeur. Pour autant, le lien entre sérotonine et dépression n’est pas clairement établi. Ainsi, une baisse de la sérotonine ne semble pas avoir d’effet notable chez les personnes en bonne santé, non dépressives. Et on ignore encore si un taux de sérotonine anormalement bas contribue à la dépression ou résulte de la dépression. Cependant, les antidépresseurs fonctionnent mais on ne sait pas comment. 

Un lien entre sérotonine et cancer

Il semblerait, que la sérotonine aurait un effet stimulant sur la croissance de certaines tumeurs cancéreuses les rendant plus agressives. A l’inverse un taux bas de sérotonine pourrait freiner la croissance des tumeurs en réduisant l’apport sanguin à la tumeur. Tout serait donc dans le dosage. Déjà, des médicaments qui réduisent la sécrétion de sérotonine ont été utilisés avec un succès certain pour prévenir l'évolution de certains cancers (celui de l’intestin grêle en particulier).

Peut-on agir sur les taux de sérotonine ?

  • Un régime riche en tryptophane : Les aliments comme les viandes maigres (volailles), le thon, le saumon, le soja, l’ananas et les bananes, les œufs, le chocolat ou encore le fromage contribuent à augmenter nos taux de sérotonine. De même les aliments riches en vitamines B-6  : pommes de terre, céréales complètes et les grains secs.
  • Un exercice physique régulier : L’exercice physique peut être aussi efficace qu’un traitement antidépresseur. Ilsuffit d'un peu de motivation et de bonne volonté.  Une séance de 40 minutes seulement a un effet bénéfique sur le moral. On ne connait pas encore quels mécanismes mènent à cette amélioration, mais il semblerait que la sérotonine y soit impliquée.
  • Relaxation et méditation : Se relaxer et méditer sont aussi importants pour votre esprit que  pour votre corps. Cela  peut aider à soulager le stress et à promouvoir une vision positive de la vie, ce qui peut considérablement augmenter les niveaux de sérotonine.

 

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