La dépression souriante, une dépression atypique | Objectif Santé

La dépression souriante, une dépression atypique

Habituellement, la dépression est associée à la tristesse et au désespoir. Mais il existe aussi un phénomène moins connu et qui passe souvent inaperçu: la dépression souriante ou avoir un visage heureux mais l'âme sombre. Une dépression singulière, atypique, de plus en plus répandue et difficile à diagnostiquer. Et les psychologues tirent la sonnette d'alarme sur une réalité qui, selon eux, ne doit pas être négligée.

La dépression souriante, une dépression atypique

Qu'est-ce que la dépression souriante?

La dépression souriante est un terme qui désigne une personne souffrant de symptômes dépressifs tout en paraissant parfaitement heureuse.  Elle peut sembler n’avoir aucune raison d’être triste - elle a un travail, un appartement et peut-être même des enfants ou un partenaire. Elle est souriante et peut mener des conversations très agréables. En bref, elle parait être heureuse mais, à l'intérieur, elle se sent désespérée et déprimée

La dépression souriante n’est pas reconnue dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), mais est définie comme «une réactivité de l’humeur» avec des caractéristiques atypiques.

Les symptômes  

Il peut être très difficile de repérer des personnes souffrant de dépression souriante. Mais certains signes peuvent alerter:

  • un changement dans le comportement alimentaire (tendance à trop manger)
  • un besoin de sommeil important avec des «coups de blues» le soir
  • un manque d'estime de soi ou une faible estime de soi
  • des sentiments d’anxiété, de colère, ou de peur
  • une perte d'intérêt ou de plaisir à faire des choses qui étaient autrefois appréciées
  • une sensation de lourdeur dans les bras et les jambes

Enfin le risque de suicide peut être plus élevé. Les personnes souffrant de dépression majeure se sentent parfois suicidaires, mais beaucoup n’ont pas l’énergie nécessaire pour agir en conséquence. Mais une personne souffrant de dépression souriante peut avoir l’énergie et la motivation nécessaires pour y parvenir.

Les causes

Une telle dépression commence souvent tôt dans la vie et peut durer longtemps. Il est très difficile de déterminer exactement les causes de la dépression souriante. Il semble qu’il existe  certains facteurs de risque, telles que la perte d’un emploi,  une relation défaillante ou la lin d’une relation, des attentes irréalistes de la part de leur entourage ou envers la personne elle-même ou encore le sentiment que la vie n’a ni sens ni but.

Ce sont des cas assez commun. Une étude publiée dans la revue scientifique Nature, estimait qu’une personne sur dix souffrirait de dépression et 15% à 20% d'entre elles d'une forme atypique qui ressemble à une dépression souriante.

Les traitements

Si vous souffrez de dépression, peu importe ses raisons ou sa forme, vous devez vous faire aider. Commencez par reconnaître votre maladie et parlez-en à quelqu'un -  un membre de votre famille, un ami, un collègue ou un professionnel. Un professionnel vous aidera à élaborer des stratégies personnalisées pour faire face aux problèmes de différentes façons

  • la psychothérapie , un traitement classique en cas de dépression, permet d’identifier les causes pour aider à la guérison
  • la thérapie cognitive permet de modifier les schémas de pensée et comportement négatifs pour les transformer en pensées positives
  • Enfin, votre thérapeute peut aussi vous prescrire des anti-dépresseurs en parallèle 

Quoiqu’il en soit, ne vous enfermez pas dans votre maladie, faites vous aider. Vous pourrez ainsi sourire autant de l'intérieur que de l'extérieur.

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