La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DLMA) | Objectif Santé

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DLMA)

La dégénérescence maculaire liée à l’âge est l'une des causes les plus répandues de déficience visuelle et la première cause de cécité chez les personnes de plus de 50 ans dans les pays industrialisés. Si les origines de cette maladie ne sont pas totalement élucidées, il existe des facteurs de risques qui, eux sont bien connus. Voici ce que vous devez savoir.

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DLMA)

Qu’est ce la dégénérescence maculaire liée à l’âge ?

La dégénérescence maculaire liée à l’âge - ou DMLA -  est une maladie qui affecte la zone centrale de la rétine, appelée macula. Cette zone contient des cellules sensibles à la lumière et est responsable de la vision des détails. Elle nous permettent de voir le monde qui nous entoure.  La vision est déformée et une tache noire peut apparaitre au centre de la vision. Les lignes droites peuvent paraître incurvées ou déformées et les couleurs sont plus sombres ou moins vives que par le passé. Il devient alors plus difficile de lire, d’écrire, de reconnaître les visages et de conduire. Si la maladie affecte la vision centrale, la vision périphérique, elle est maintenue. 

Étant donné que la maladie se développe à mesure que la personne vieillit, elle est appelée dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) et affecte les personnes de plus de 50 ans. 

Deux types de dégénérescence maculaire

  • La forme atrophique ou sèche, la plus fréquente (85 à 90% des cas) et à évolution progressive.  Elle se caractérise par la présence de dépôts jaunes, appelés drusen,  dans la macula. Peu nombreux au départ,  ils peuvent ne pas causer de changements dans la vision. Mais, plus ils grandissent et augmentent en nombre, plus la vision se trouble. À des stades plus avancés, la couche de cellules photosensible dans la macula s’amincit, entraînant une atrophie ou la mort des tissus. Il n’existe pas de traitement
  • La forme exsudative ou humide: Également appelée DMLA néovasculaire, elle survient lorsque des vaisseaux sanguins anormaux prolifèrent sous la macula. C’est une forme plus grave qui évolue très vite. Mais elle peut être ralentie voire stoppée. 

Causes et facteurs de risque

Les causes exactes de la DMLA ne sont pas connues. Certes, le corps vieillit et l’organisme se détériore naturellement. Mais on n’en sait pas plus dans le cas de cette maladie.  En revanche, on sait qu’elle est liée à un certain nombre de facteurs de risque. 

  • Âge: Le risque augmente après l’âge de 50 ans.
  • Sexe : La maladie touche plus de femmes que d’hommes
  • Origine ethnique: Les personnes de type caucasien (blanc) aux yeux clairs sont plus susceptibles de développer une DMLA que les autres groupes ethniques.
  • Antécédents familiaux: Environ 15 à 20% des personnes atteintes de DMLA ont un parent proche qui souffre de cette maladie.
  • Tabagisme: Les fumeurs ont quatre fois plus de risques que les non fumeurs
  • Obésité: L’excès de poids ou l’obésité, ainsi que des facteurs connexes - tels que l’hypertension artérielle et le taux de cholestérol élevé - semblent accroître le risque.
  • Alimentation trop grasse :  Des études indiquent que ceux qui consomment beaucoup de graisses saturées sont plus à risque.

Comment diagnostique-t-on la dégénérescence maculaire?

La DLMA est détectée lors d’un examen ophtalmologique du fond de l’oeil, là où se trouvent la rétine et la macula. Puis il procèdera à une série de tests:

  • Test d’acuité visuelle de près et de loin.
  • Mesure de la pression intra-oculaire, la pression à l’intérieur de l’oeil, au moyen d’un appareil spécial, le tonomètre
  • Dilatation des pupilles  : des gouttes spéciales sont mises dans les yeux afin de dilater la pupille et examiner la rétine et le nerf optique 
  • Test de la «Grille Amsler» :  le patient examine une grille spéciale composée de lignes verticales et horizontales. En cas de DMLA, certaines lignes de la grille peuvent sembler déformées ou brisées. 

Si le spécialiste suspecte une DMLA, d’autres tests vont déterminer le type de la maladie, humide ou sèche

  • Angiographie: après une injection intraveineuse d’un colorant fluorescent, le médecin va photographier les vaisseaux de la rétine. Ce test est généralement réalisé si le spécialiste suspecte une DMLA humide.
  • Tomographie par cohérence optique (OCT): des rayons lumineux spéciaux balayent la rétine et en prennent une image afin de déterminer si la macula est devenue plus épaisse, plus mince ou si elle a été modifiée de quelque manière que ce soit. 

Les traitements

Il vont permettre de ralentir ou de stopper l’évolution de la maladie mais aucun traitement, à l’heure actuelle, ne peut la guérir. 

  • Pour la forme sèche, des aides optiques et une rééducation visuelle peuvent être d’une aide précieuse.
  • Pour les formes humides, le spécialiste en ophtalmologie peut prescrire et administrer  certains traitements spécifiques (laser, injections intra-oculaires…) complétés ou non par des  aides visuelles (pour une meilleure utilisation de la vision périphérique) et des séances d’orthoptie (rééducation ou réadaptation su système visuel). 

De nombreuses recherches sont en cours pour tenter de comprendre les mécanismes de base de la dégénérescence maculaire. Certaines études se portent sur des familles ayant des antécédents de DMLA afin de comprendre les facteurs génétiques et héréditaires pouvant causer la maladie. Certains médicaments et dispositifs sont actuellement en phase d’essai clinique et la possibilité de transplanter des cellules saines dans une rétine malade est également à l'étude. Mais en attendant, prenez soin de vos yeux, faites les contrôler régulièrement. Et si vous constatez une baisse rapide de votre vision (lecture difficile, lignes ondulées, ...) consultez un ophtalmologue au plus vite.... 

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