Quels sont les bienfaits du sauna sur la santé ? | Objectif Santé

Quels sont les bienfaits du sauna sur la santé ?

Les saunas sont utilisés depuis des milliers d'années. Ils nous viennent des pays du Nord et notamment de la Finlande, où près d’1 adulte sur 3 les utilisent toujours régulièrement. Aujourd’hui, ils sont de plus en plus populaires dans le monde. La popularité est une chose mais les saunas conviennent-ils à tout le monde? Quels sont leurs bienfaits réels sur la santé ? Peuvent-ils être nocifs ? On fait le point.

Quels sont les bienfaits du sauna sur la santé ?

Le sauna, qu'est ce que c'est  ? 

Concrètement c’est un «bain» de vapeur sèche, dans une cabine en bois où sont disposés des petits gradins. La chaleur, procurée par des pierres volcaniques posées dans un poêle monte entre 70°C et 100°C (pour les habitués). Il existe plusieurs types de sauna, en fonction du mode de chauffage: 

  • le chauffage au bois, généralement faible en humidité; 
  • le chauffage électrique, semblable à la combustion du bois; 
  • le chauffage à infrarouge utilisant des lampes spéciales et des ondes lumineuses pour chauffer le corps et non la pièce; 
  • les salles de vapeur qui utilisent une chaleur sèche entraînant une humidité élevée 

Contrairement aux hammams, les saunas sont très secs. Les niveaux d'humidité ne sont que 10% à 20%. L'eau s'écoule à travers le sol pour rester au sec. Dans un bon sauna, un système de ventilation efficace échange l'air 3 à 8 fois par heure.

Les bienfaits du sauna

Les adeptes du sauna lui prêtent de nombreuses vertus. Mais qu’en pensent, les scientifiques ? Selon de nombreux travaux scientifiques, si sa pratique régulière n’est pas dangereuse pour la santé, le sauna ne semble pas avoir d’effet direct contre les maladies. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’apporte pas quelques bienfaits, notamment:

  • soulager la douleur : la chaleur améliore la circulation et une meilleure circulation sanguine peut aider à réduire les douleurs musculaires, à améliorer les mouvements des articulations et à atténuer les douleurs arthritiques.
  • favoriser la détente : avec la chaleur, le corps libère des endorphines qui détendent la personne. Pratiquer le sauna est donc un bon antistress
  • booster les défenses immunitaires : c’est ce qu’ont montré certaines études. Fréquenter régulièrement un sauna permettrait de lutter contre les virus tels que ceux de la grippe et donc de diminuer la fréquence des rhumes.
  • améliore la fonction respiratoire : la pratique du sauna pourrait ainsi s’avérer bénéfique chez les patients atteints d’asthme et de bronchite chronique. Respirer de l’air chaud peut aider à dégager les mucosités.
  • stimule la circulation sanguine: des études ont montré que la pratique assidue du sauna (jusqu’à 7 fois par semaine) réduisait le risque de crises cardiaques et les maladies des artères coronaires.

Y at-il des risques ?

L'utilisation modérée d'un sauna semble être sans danger pour la plupart des gens. Cependant, une personne atteinte de maladie cardiovasculaire devrait d'abord consulter un médecin. 

  • Augmentation ou chute de la tension artérielle

Basculer entre la chaleur d'un sauna et l'eau glacée d'une piscine peut s’avérer dangereux pour certaines personnes, notamment celles souffrant de maladies cardiaques ou d'hypertension artérielle. Le choc thermique fait augmenter la pression artérielle. D’autre part, les personnes hypotendues doivent d’abord demander l’avis du médecin. En effet, la chaleur fait dilater fortement les vaisseaux sanguins et faire chuter la tension. Enfin, le sauna est fortement déconseillé au personnes qui viennent de subir une crise cardiaque. 

  • Risque de déshydratation

La déshydratation peut résulter de la perte d’eau pendant la transpiration. Les personnes souffrant de certaines affections, telles que les maladies du rein, peuvent présenter un risque plus élevé de déshydratation. L'augmentation des températures peut également entraîner des vertiges et des nausées chez certaines personnes.

Quelles précautions prendre ?

  • Évitez l'alcool: l'alcool augmente le risque de déshydratation, d'hypotension et d'arythmie.
  • Limitez le temps passé dans un sauna: ne passez pas plus de 20 minutes à la fois dans un sauna. Les nouveaux utilisateurs devraient passer au maximum 5 à 10 minutes, puis  augmenter lentement le temps jusqu’à environ 20 minutes maximum.
  • Buvez beaucoup d'eau: quel que soit le type de sauna utilisé, il est important de remplacer les liquides perdus lors de la transpiration. Il est très important de boire 2 à 3 verres d’eau avant et après vos passages en cabine.
  • Si vous souffrez de maladies de peau, comme le psoriasis, évitez d'utiliser le sauna : cela ne fait pas bon ménage avec la transpiration. 
  • Si vous êtes enceinte, la température la température maximale est de 70°C, jamais au dessus.

Pour conclure, on dit que...

... le sauna fait transpirer et donc  éliminer les toxines. FAUX ! Aucune recherche scientifique ne prouve que la transpiration détoxifie le corps. Les toxines telles que l'alcool, le mercure et l'aluminium sont principalement éliminées par les reins, le foie et les intestins.

... le sauna fait maigrir. FAUX ! Le corps perd de l'eau, pas de la graisse. Au bas mot, après une séance de sauna, vous pourriez perdre environ ... 500g ! ...Que vous reprenez illico presto dès que vous vous réhydratez. 

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