Qu'est-ce que la contagion émotionnelle ? | Objectif Santé

Qu'est-ce que la contagion émotionnelle ?

Il n’y a pas que le rire qui soit contagieux. N’avez vous jamais été déprimé après avoir passé du temps avec une personne triste ? Ne vous êtes vous jamais dit qu’une mauvaise humeur pouvait «déteindre» sur vous? Peut-on attraper une émotion comme on attrape un virus ? Oui on peut et plus souvent qu’on ne le croit ! Ce phénomène s'appelle la contagion émotionnelle. Mais comment cette «contagion» opère t-elle ?

Qu'est-ce que la contagion émotionnelle ?

La contagion émotionnelle est la capacité d'influencer directement ou indirectement, inconsciemment et automatiquement les expressions émotionnelles des autres.  On pense ici par exemple à l’enthousiasme contagieux des supporters sportifs, aux paniques impliquant des foules, aux fous rires, etc....et même la paresse ! Des études ont montré que le mimétisme d'un froncement de sourcils ou d'un sourire déclenche des réactions dans notre cerveau qui nous amènent à interpréter ces expressions comme étant nos propres sentiments. En termes simples, nous sommes naturellement vulnérables à "capter" les émotions des autres. Cette contagion émotionnelle se produit  en quelques millisecondes et notre cerveau exécute instinctivement et inconsciemment ces mouvements et ces émotions. En fait, dès que nous côtoyons des personnes, que nous interagissons avec elles, les mécanismes de la contagion émotionnelle commencent à fonctionner.

Oui, les émotions sont contagieuses

Si l’on parle de contagion, c’est que ces émotions se propagent comme un virus.  Les émotions se transmettent d’individu en individu en silence et à notre insu, automatiquement, sans effort et très vite. Au même titre que les primates, les rats et bien d’autres mammifères sociaux, nous sommes soumis à la contagion émotionnelle involontaire. C’est-à-dire que l’émotion de votre interlocuteur, va « raisonner » en vous : votre compagnon/compagne ou vos collègues ne vous saluent pas le matin et vous vous sentez ignoré, aigrie, mal à l’aise. Bien que nous ayons tendance à croire qu’en tant qu’adultes, nous sommes habitués à la gestion et au contrôle émotionnels, même les plus stoïques d’entre nous sont sujets à la contagion émotionnelle. C’est un processus imperceptible et subtil. Certaines personnes sont plus sensibles que d'autres et certaines humeurs et personnalités sont plus susceptibles d’être «contagieuses» que d’autres. Pour mieux comprendre ce phénomène, il faut s'intéresser à un petit groupe de neurones-clés, découvert par hasard dans les années 90.

Le rôle des neurones-miroirs 

Il y a plus de vingt ans, une équipe de scientifiques, dirigée par Giacomo Rizzolatti de l'Université de Parme, a découvert parmi les 80 milliards de neurones que renferme votre boîte crânienne, des cellules cérébrales spéciales, appelées neurones miroirs. Quand on fait soi-même un geste, un mouvement ou quand on voit une autre personne le faire, ces neurones miroirs s’activent. Et elles agissent de la même façon dans le cadre des émotions, fonctionnant comme une sorte de « wifi neuronal » : en se connectant aux autres cerveaux, ces neurones-miroirs nous permettent d’être en « résonnance », en connexion, en« miroir » avec notre interlocuteur. On ressent ces émotions comme si elles étaient les nôtres.

Ce phénomène joue également un rôle important dans la dynamique de groupe. Selon de nombreuses études, c’est la personne la plus expressive émotionnellement qui marquera l’état émotionnel du reste du groupe. C'est ainsi qu'une ambiance ou une réunion peut virer à l’aigre ou non : il suffit d’une personne désagréable pour « contaminer » une équipe; tout comme il suffit d’une personne agréable pour renverser la vapeur.

L’une des composantes de l’empathie. 

Il ne faut pas confondre l'empathie avec la contagion émotionnelle. Et bien que ces notion soient étroitement liées, elles ne veulent pas dire la même chose. L’empathie est la capacité de partager et de comprendre les émotions et les sentiments de l'autre. C’est la capacité à «se mettre à la place d’un autre» ou, d’une certaine manière, à ressentir ce que l’autre ressent. Et c’est tout un art qui n’est pas à la portée de tout le monde. Mais se mettre à la place de l’autre ne signifie pas que l’on va se défaire de ses propres sentiments pour s’approprier les émotions de l’autre. La contagion émotionnelle ne fait pas de distinction entre soi et autrui. La personne empathique, elle, est tout à fait consciente que l’émotion ressentie lui vient de l’observation d’autrui. 

Conseils pour garder la contagion émotionnelle à distance!

Voici quelques conseils si vous pensez que votre humeur ou celle des autres semble "infecter" votre comportement !

  • Entourez vous de gens positifs: tant qu’à absorber les émotions des autres autant que ce soit des émotions positives. 
  • Essayez de comprendre vos émotions : si vous pensez que vous êtes en train d’absorber les émotions des autres, réfléchissez à ce que vous ressentez. En essayant de comprendre vos émotions, cela vous permettra d'établir une distance entre vos émotions et celles des autres. 

Prendre de la distance et vous entourer de messages positifs vous aidera à retrouver le sourire ! Et comme toutes les émotions, le sourire est contagieux...Je vous vois déjà sourire!

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