Les femmes ronflent autant que les hommes | Objectif Santé

Les femmes ronflent autant que les hommes

On a longtemps supposé que le ronflement était un problème typiquement masculin. Mais une nouvelle étude révèle que les femmes ronflent elles aussi mais que la plupart du temps, elles ne le reconnaissent pas. Et lorsqu’elles l’admettent, elle insistent sur le fait qu’elles ne ronflent pas aussi fort que les hommes. Vous avez tort, Mesdames, les femmes ronflent autant et aussi fort que les hommes et ignorer le problème peut avoir des conséquences graves.

Les femmes ronflent autant que les hommes

Des chercheurs ont analysé les ronflements de près de 2 000 patients des deux sexes admis dans le cadre d’une étude sur le sommeil. Il a été demandé aux patients de remplir un questionnaire leur demandant d'évaluer la gravité de leurs ronflements. Ensuite, pendant que les patients dormaient, le volume de leur ronflement a été mesuré avec un sonomètre numérique.  Il s’est avéré que les femmes ronflaient aussi fort que les hommes. 

Peu de femmes s'en rendent compte

La conclusion de cette étude a été publiée dans le Journal of Clinical Sleep Médicament. Sur les 28 % de femmes qui ont affirmé ne pas ronfler, environ la moitié se trompait. L’intensité maximale moyenne du ronflement chez les femmes (50 décibels) était presque identique à celle des 51,7 décibels des hommes. Et environ 49% des femmes avaient un ronflement grave ou très grave de 60 décibels ou plus. Ainsi, s’il n’y a aucune différence entre les sexes en ce qui concerne l'intensité du ronflement, les femmes ont tendance à sous-estimer non seulement le fait qu'elles ronflent mais aussi l'intensité de leur ronflement, a estimé le professeur Nimrod Maimon, pneumologue à l’université Ben Gourion du Néguev (Israël) et responsable de l’étude. Si ces résultats prètent à sourire, la réalité et les conséquences sont beaucoup moins amusantes.

Le ronflement : premier symptôme d’un problème plus grave

Le ronflement peut être le premier symptôme d’un problème plus grave appelé syndrome d’apnée du sommeil. Et plus le ronflement est fort, plus il a de chance d’être accompagné d’apnée. Et ne pas se rendre compte de ses ronflements peut donc occulter de vrais problèmes de santé.

L'apnée du sommeil est un trouble du sommeil potentiellement grave dans lequel la respiration s’arrête de façon répétée, soit  cinq arrêts respiratoires de plus de 10 secondes par heure de sommeil. La forme la plus commune est l’apnée obstructive du sommeil : les muscles, la langue, les tissus de la gorge se relâchent et peuvent bloquer en partie le passage de l’air, ce qui fait vibrer ces tissus et cause le bruit du ronflement. Le cerveau détecte cette incapacité à respirer et vous réveille brièvement que vous puissiez rouvrir vos voies respiratoires. Ces «microréveils» sont très brefs mais ne permettent pas d’avoir un sommeil réparateur. Pire, une respiration perturbée impacte le coeur. Des baisses soudaines d’oxygène dans le sang augmentent la pression artérielle et sollicitent le système cardiovasculaire, d’où risque d'hypertension artérielle, d’arrêt cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. 

Une femme sur quatre serait concernée

Si le syndrome de l’apnée du sommeil est plutôt considéré comme étant masculin, selon des estimations, une femme sur quatre ronflerait à cause d'apnée du sommeil. Un chiffre sous évalué selon les chercheurs israéliens car les femmes, ne se rendant pas compte qu’elles ronflent, sont donc moins susceptibles de consulter pour l’apnée du sommeil. Selon Nimrod Maimon c’est certainement ce qui empêche les femmes d'accéder aux cliniques du sommeil pour mener une étude sur la qualité de leur sommeil.

Pourtant, une fois que le syndrome d’apnée du sommeil est diagnostiqué, il se soigne très bien. Dans les cas moins graves, le médecin peut vous recommander uniquement des changements de mode de vie, tels que la perte de poids ou l'arrêt du tabac. Si l’apnée est modérée à sévère, plusieurs autres traitements sont disponibles : le port d’un masque qui souffle de l’air et aide à dégager les voies respiratoires obstruées; le port d’un appareil dentaire pendant le sommeil pour maintenir en position avancée l’os du bas de la mâchoire ; dans d'autres cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Pour les scientifiques israéliens, le diagnostic de l’apnée doit être revu et ne pas être basé uniquement sur les ronflements. Certains autres symptômes doivent alerter : des maux de tête au réveil, une fatigue dès le matin, des difficultés de concentrations ou une baisse de libido. Alors, Mesdames, n’hésitez pas à assumer vos ronflements ! C’est important ! 

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