Quand passer d’une pièce à une autre vous fait perdre la mémoire ! | Objectif Santé

Quand passer d’une pièce à une autre vous fait perdre la mémoire !

À qui cela n’est-il pas arrivé? : vous entrez dans une pièce pour chercher quelque chose et ... vous ne savez plus ce que vous faites là ni ce que vous êtes venu chercher. Le simple fait de passer d’une pièce à une autre vous a fait perdre la mémoire. Avez vous le cerveau d’un poisson rouge ou est-ce un problème plus grave? Rien de tout cela. Ce phénomène s’appelle le « Doorway Effect » et cela prouve que votre cerveau fonctionne très bien.

Quand passer d’une pièce à une autre vous fait perdre la mémoire !

Il n’y a encore pas très longtemps, les scientifiques pensaient que la mémoire humaine fonctionnait un peu comme un classeur, avec plusieurs dossiers dans lesquels on pouvait stocker chacune de nos expériences. Une information arrive, on la classe dans le bon dossier puis, lorsque c’est nécessaire, on ouvre le dossier pour récupérer l’info. Mais ce n’est pas aussi simple et notre cerveau est beaucoup plus sophistiqué et complexe que cela. Son fonctionnement s’apparente plus à celui d’un ordinateur super puissant avec différentes applications ouvertes en même temps. C’est ce qu’a démontré une étude menée en 2011. 

Une équipe de chercheurs de l’Université de Notre Dame (Indianapolis, USA) et menée par Gabriel A. Radvansky a mené une expérience afin de comprendre l’origine de ces «mini-amnésies». Les résultats de cette étude ont été publiés dans le Quarterly Journal of Experimental Psychology (Journal trimestriel de psychologie expérimentale) 

Une expérience scientifique pour expliquer ce phénomène

Pour les besoins de leur étude, ils ont recruté 55 étudiants pour participer à un jeu de réalité virtuelle sur ordinateur. L'environnement comprenait 55 chambres au total, certaines grandes et d'autres plus petites. Les grandes pièces contiennent 2 tables (une à chaque extrémité), alors que les petites salles une seule.  Les participants devaient ramasser un objet et le déposer sur une autre table, puis en ramasser un autre et le transporter dans une autre pièce. Une fois saisi, l’objet ramassé leur était invisible, un peu comme s’il était rangé dans un sac à dos virtuel. Et de temps en temps, les chercheurs leur demandaient quel était l’objet rangé dans leur sac à dos. Chaque fois que les participants passaient d’une pièce à une autre (et donc, passaient une porte), leurs réponses étaient à la fois plus lentes et moins précises que lorsqu’ils restaient dans la même pièce (c.-à-d. quand ils ne franchissaient pas une porte).

Le problème ne venait pas de la distance entre chaque pièce mais du fait d’être passé d’une pièce à une autre. Les chercheurs ont appelé ce phénomène le Doorway Effect.

Passer les portes crée un point de rupture

Les chercheurs ont estimé que le fait de passer par une porte et d’entrer dans une pièce différente crée un de point de rupture dans nos cerveaux, une sorte de blocage mental.  Comme pour un ordinateur : quand sa mémoire de stockage est trop pleine, il bug !

Notre cerveau est un merveilleux ordinateur qui conserve des données jusqu’à a qu’elles ne soient plus pertinentes. Devenues inutiles, (en tout cas, c’est ce que pense notre cerveau) ces données sont purgées afin de pouvoir traiter les nouvelles données plus rapidement. 

En fait, chacune de nos actions est pensée à des niveaux différents, de l’action globale aux détails. Quand l’action est habituelle, notre attention est focalisée sur l’objectif à atteindre et la manière d’y parvenir. Mais lorsque l’action ne fait pas partie d’une routine, nous devons faire attention aux détails jusqu’à, parfois, oublier l'action globale et son but. 

Le Doorway Effect se produit parce qu'on change à la fois d'environnement physique  (changement de pièce) et mental (penser à différentes choses). Exemple : entre la pensée (chercher les clés), le mouvement (marcher) et le repérage spatial (vers le salon), le cerveau va entre temps oublier le premier élément. Et c’est ce même phénomène qui peut aussi expliquer pourquoi, devant votre ordinateur, vous ouvrez un nouvel onglet pour faire une recherche très importante pour votre projet, et ... vous finissez sur Facebook quelques secondes plus tard !

La bonne nouvelle est que le Doorway Effect n’a aucun lien avec votre intelligence, ni vos capacités cognitives. Et en général, vous arrivez tout de même à vous rappelez ce que vous faites. Mais si jamais vous vous retrouvez au milieu de votre cuisine à vous dire « Mais qu’est-ce que j’étais bien venu faire ici ? », vous saurez que vos portes sont encore en train de vous jouer des tours !

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