La varicelle : une maladie infectieuse très contagieuse | Objectif Santé

La varicelle : une maladie infectieuse très contagieuse

Les enfants qui vivent en communauté (crèche, maternelle, etc.) ont de fortes chances de contracter la varicelle si l’un de leurs petits camarades est infecté. La varicelle, qui est causée par l'herpès zoster virus, est une maladie infantile extrêmement courante mais aussi très contagieuse.

La varicelle : une maladie infectieuse très contagieuse

Comment se transmet-elle ?

La varicelle est une maladie de l’enfance qui se répand très facilement. Elle est causée par un virus de la famille des virus du groupe herpès, plus précisément l’herpès zoster virus. Celui-ci demeure à l’état latent pendant des années dans le corps humain et peut favoriser l’apparition d’un zona chez les adultes (par exemple ceux qui ont développé la varicelle pendant l’enfance).

Les modes de transmission de la varicelle sont comme suit :

  • Par voie respiratoire (le virus peut rester dans l’air pendant plusieurs heures. Ceci dit, rester dans la même pièce qu’une personne malade augmente vos chances d’être contaminé)
  • Par inhalation de gouttelettes de salive émises par une personne infectée (en particulier lors d’un éternuement - à savoir que le virus se développe 2-3 semaines après un contact avec une personne infectée)
  • Par contact direct avec les lésions cutanées (par exemple si vous touchez à une cloque, au liquide ou à la croûte humide d’une cloque).

Il est aussi bon de savoir que le virus peut aussi se transmettre par contact direct avec les lésions cutanées d’un sujet atteint d’un zona localisé.

Combien de temps dure la maladie ?

La période d’incubation est comprise entre 10 et 21 jours, en moyenne 14 à 16 jours. Les enfants infectés sont très contagieux durant les deux jours qui précèdent l’éruption des boutons et pendant environ une semaine. Il faut savoir que la maladie peut continuer d’être contagieuse jusqu’à ce que les cloques aient séché et formé une croûte. En gros, la varicelle peut se transmettre sans qu’on ne le sache.

La varicelle peut-elle causer des problèmes plus graves ?

Elle peut conduire à des complications graves chez les personnes suivantes :

  • Chez les bébés qui contractent la varicelle de leurs mères avant la naissance (varicelle congénitale). Si vous êtes enceinte et n’avez jamais contracté la varicelle, veillez à vous protéger de cette maladie.
  • Chez les nouveau-nés, surtout si la mère a contracté la varicelle lors ou quelques jours avant ou après l’accouchement. L’enfant risque d’être infecté et de présenter une varicelle avec des lésions graves de la peau et des poumons.
  • Chez les enfants avec un syndrome néphrotique, avec un système immunitaire affaibli ou infectés par le VIH.
  • Chez les patients immunodéprimés ou qui reçoivent de fortes doses de médicaments corticoïdes.
  • Chez les patients sous chimiothérapie anti-cancéreuse.

Tous ces sujets doivent veiller à ne pas entrer en contact avec un enfant porteur de la varicelle. En cas de doute, une consultation est nécessaire, notamment dès les premiers signes de la maladie pour recevoir des anticorps spécifiques ou un traitement antiviral.

Une vaccination à titre préventif est également recommandée en cas de contact avec une personne infectée. Si vous êtes immunodéprimé, voyez d’abord avec un médecin pour vous assurer que ce vaccin peut être pratiqué sans danger pour votre santé.

Peut-on l’éviter ?

Bien qu’elle fasse partie des maladie de peau contagieuse et est très courante, elle est évitable à condition qu’on applique correctement les mesures d’éviction. A la crèche par exemple, il faut isoler les enfants infectés tant que toutes les cloques ne sont pas parvenues au stade de croûte.

De manière générale, l’enfant sera exclu de l’établissement jusqu’à ce qu’il soit complètement guéri. Vous l’aurez compris, il faut à tout prix éviter d’être en relation avec les autres tant que votre enfant ou vous êtes malade.

Conseils pratiques pour éviter la transmission de la maladie

  • Aérez les chambres tous les jours et maintenez une température à 19 °C dans la maison.
  • Lavez-vous les mains  ou celles de bébé correctement et fréquemment.
  • Gardez vos ongles ainsi que ceux des enfants courts.
  • En cas de toux et/ou d’éternuements, couvrez-vous la bouche et le nez avec un mouchoir jetable ou avec le pli de votre coude.
  • Veillez à ce que les objets tels que les biberons, les tétines et les couverts soient à usage unique et personnel.
  • Evitez les contacts avec les autres enfants.

 

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