Dépression post-partum : elle concerne aussi les pères ! | Objectif Santé

Dépression post-partum : elle concerne aussi les pères !

Selon plusieurs études, les mamans ne sont pas les seules à souffrir de dépression post-partum. L’arrivée de bébé peut aussi impacter sur la santé mentale des pères. A quoi est dû un tel changement de comportement ? Comment savoir si votre mari ou votre compagnon souffre de dépression post-partum ? Comment lui venir en aide ? Le point sur ce sujet encore tabou.

Dépression post-partum : elle concerne aussi les pères !

Souvent confondue avec le baby blues, la dépression post-natale concerne environ 15 mères sur 100. Elle apparait généralement dans les 6 à 8 semaines après la naissance de l’enfant et peut durer plusieurs mois voire un an. Dans certains cas, les premiers signes de la dépression sont visibles dès la maternité. Les symptômes associés à ce trouble sont sévères : fatigue persistante, angoisses constantes, tristesse profonde, perte d’intérêt pour les activités de tous les jours. Mais qu’en est-il du côté des pères ? Ressentent-ils la même chose ?

Les signes qui témoignent de la dépression post-partum paternelle

Il s’avère que les pères vivent cette phase dépressive différemment. Ils manifestent souvent leur mal-être à travers des comportements violents, extrêmes. On observe également un évitement du bébé.

D’après les travaux d’une étude parue dans la revue JAMA Psychiatric, les pères qui avaient été diagnostiqués d’une dépression post-natale avaient déclaré éprouver de la tristesse, de l’irritabilité, de l’agitation et de la colère.

Ainsi, si vous remarquez que depuis la naissance de bébé votre partenaire a un changement de comportement : il est par exemple irritable, agressif et perd patience pour peu, il se peut qu’il souffre de dépression post-natale. De même s’il a tendance à s’isoler et à se refermer sur lui-même.

On remarque également que chez les papas en dépression du post-partum, l’anxiété autour de la prise de responsabilité et le sentiment d’être exclu sont très présents. Cela dit, retenez qu’un homme qui devient père pour la première fois peut connaitre un choc émotionnel : il a à endosser un nouveau rôle pour lequel il n’est pas suffisamment préparé psychologiquement. D’autre part, il veut s’impliquer activement mais la maman occupe tout l’espace, le mettant sans s’en rendre compte à l’écart.

Quels sont les facteurs de risque ?

Une baisse du taux de testostérone

En 2017, des scientifiques ont constaté que les pères qui avaient plus de chances de souffrir d’une dépression post-partum étaient ceux qui avaient connu une forte baisse de testostérone neuf mois après l’arrivée de leur bébé. Il se pourrait donc que la dépression post-partum du papa soit en partie provoquée par un chamboulement hormonal.

La dépression post-partum maternelle

La même équipe de scientifiques s’était également aperçu que l’état dépressif du père apparaissait au moment où celui de la mère s’améliorait. Ainsi, une dépression post-partum chez la mère de l’enfant serait un facteur de risque de dépression post-partum chez le père. Après avoir soutenu sa partenaire dans ses difficultés, l’homme ressent le contrecoup et craque à son tour.

Des anciens problèmes familiaux jamais résolus avec ses propres parents

La venue d’un enfant peut faire remonter à la surface de vieux problèmes rencontrés et non résolus avec ses propres parents. Le père ne sait alors pas comment gérer cette situation. Il a peur de refaire les mêmes erreurs que ses parents par exemple ou de ne pas être à la hauteur. Ce genre de situation nécessiterait un accompagnement professionnel. Au mieux, il faut pouvoir régler ses différents avec les personnes concernées afin que cela n’affecte pas cette nouvelle vie de famille.

Comment aider mon partenaire ?

D’abord et avant tout, il faut que les professionnels de la santé s’intéressent plus à ce trouble bien qu’il ne concernerait que quelques hommes. Cette déprime post-naissance est à prendre très au sérieux notamment parce qu’elle peut affecter le lien parent-enfant et le bon développement de l’enfant. Ceci dit, ce trouble doit être pris en charge le plus tôt possible.

Quant aux pères, ils ne doivent pas avoir honte de s’exprimer, de dire qu’ils se sentent perdu et effrayé par le commencement de cette nouvelle vie. Il est important de faire part de son mal-être. Privilégiez le dialogue dans le couple, avec votre femme, partagez vos craintes respectives.

Pour combattre la dépression post-paternelle, on peut envisager la psychothérapie, la thérapie de couple ou un traitement médicamenteux mais le soutien familial reste indispensable. Pour lutter contre cette forme de dépression, on conseille d’impliquer le père davantage dans la vie du bébé et l’encourager à passer plus de temps en couple.

Dans tous les cas, messieurs, retenez que vous n’êtes pas seuls et que ce n’est pas de votre faute !

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