Digestion : démêlons le vrai du faux | Objectif Santé

Digestion : démêlons le vrai du faux

La plupart d’entre nous avons une idée assez vague du fonctionnement de la digestion. Mais surtout il existe de nombreuses idées reçues, quelques mythes bizarres, datant de Mathusalem, que l’on prend pour vrais mais qui sont totalement faux. Car depuis le siècle des lumières, les connaissances scientifiques sur la digestion ont beaucoup évolué. Alors démêlons le vrai du faux !

Digestion : démêlons le vrai du faux

La digestion donne envie de faire la sieste : FAUX !

C’est vrai que l’on est un peu somnolant après avoir mangé. On ressent comme un énorme coup de pompe, surtout après le repas du midi. D’où l’envie de faire une sieste ! Et l’on pense que c’est normal puisqu’on est en train de digérer notre repas. Désolé, mais cette envie de faire la sieste n’est pas liée la digestion mais à notre horloge biologique : notre corps serait programmé pour ressentir de la fatigue vers 14h. Nous avons tous des rythmes de fatigue et de somnolence variables. Ils sont à leur maximum pendant la nuit, mais il y a une seconde programmation après le repas. Donc sieste et digestion ne sont pas liées, c'est un phénomène physiologique.

Après un repas, il faut attendre 2 ou 3 heures avant d’aller se baigner : FAUX !

C’est ce que nos mères nous ont répété pendant toute notre enfance. Pourquoi ? A cause du risque d'hydrocution provoqué par la température corporelle qui s'élève au cours de la digestion. Là encore, c’est faux et cela n’a rien à voir avec la digestion. D’abord le processus de digestion peut durer plus de 3 heures, tout dépend du repas. Ensuite, même si la digestion fait effectivement accroitre la température du corps,  la différence entre la température du corps et celle de l'eau, est très réduite, voire négligeable. En revanche, si vous constatez un écart trop important, il faut entrer dans l’eau progressivement après s’être mouillé nuque, thorax, visage et dos; les zones les plus riches en récepteurs thermiques. Et cela, quelle que soit l'heure de la journée, qu'il y ait eu repas ou non.

On digère moins bien les légumes crus : VRAI ET FAUX 

Les aliments cuits sont plus faciles à mâcher donc à digérer. Or la cuisson des aliments détruit, à quelques exceptions près, une bonne partie des éléments nutritifs. Il existe une hypothèse reposant sur les études réalisées par le Dr Edward Howell en 1946, et selon laquelle certaines enzymes sont naturellement présentes dans les légumes et participent à la digestion. Mais, aujourd’hui, il est difficile de dire si cette hypothèse est valable. Cependant, et tous les nutritionnistes le disent, les légumes crus ne sont pas toujours bons à la santé, parce qu’ils contiennent des fibres qui ne sont pas transformées par les enzymes de la digestion; occasionnant ainsi des inconforts gastriques et intestinaux. Mais ces fibres sont essentielles pour l’organisme : elles facilitent le transit intestinal, permettent d’équilibrer la flore intestinale et on un effet sur la satiété. Crus ou cuits, il faut manger des légumes.

On doit rincer plusieurs fois les légumes en boîte : VRAI !

L’eau dans laquelle baignent les légumes en boîte renferment la majorité des glucides et des sucres complexes. Comme ils sont mal absorbés par l’organisme, ils fermentent dans l’intestin et sont responsables des flatulences. Donc, rincez bien ces légumes en boite et commencez par introduire de petites quantités en augmentant progressivement la fréquence. Cela permettra à la flore bactérienne se modifier et de mieux digérer.

L'Homme ne sait pas digérer le lait : VRAI ET FAUX 

A l’origine, l’homme ne pouvait digérer correctement le lait que jusqu’à l’âge de 4 ou 5 ans. Puis, la lactase, l’enzyme responsable de la digestion du lait, disparaissait progressivement jusqu’à ce qu’il soit impossible de boire du lait sans avoir des crampes d’estomac et des diarrhées. Mais il y a 10 000 ans, une mutation génétique est apparue et s’est répandue à une vitesse prodigieuse. Mais pas chez tous les hommes (25% de la population mondiale) et dans certaines parties du monde seulement : Europe du Nord (90% de la population), Amérique du Nord (80% de la population). En revanche, les populations  d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Asie du Sud-Est, ne digèrent pratiquement pas le lait et développent souvent des intolérances au lactose.

L'alcool facilite la digestion : FAUX

Chacun connait les fameux «digestifs» après les repas ou le «trou normand» sensés faciliter la digestion. Il est vrai que pendant de nombreuses années, la communauté scientifique a affirmé que l’alcool faisait augmenter la sécrétion de gastrine (une enzyme digestive), ce qui facilitait la digestion. Mais des études récentes ont démontré qu’avec l’alcool, la digestion gastrique ralentissait de 50%. En fait, l'alcool va augmenter l'élasticité de la paroi de l’estomac qui peut alors se dilater, ce qui donne l'impression d’être soulagé et d’avoir mieux digéré. Mais ce n’est qu’une impression car en fait, le travail gastrique (homogénéisation et digestion partielle du repas) est ralenti.

On doit éviter de manger gras avant une activité physique : VRAI !

Les recherches scientifiques l’ont démontré : lorsque l’on mange avant de faire du sport, les performances sont meilleures. Mais il faut manger au moins 3 heures avant et éviter les aliments gras, que ce soit de bonnes ou de mauvaises graisses d’ailleurs.  Plus un repas est gras, plus notre organisme va consommer de l'énergie et mettre du temps à le digérer. Résultat : activité intense + digestion lente = inconforts gastriques

En cas  problèmes digestifs, il faut manger de l'artichaut : VRAI !

L’artichaut est reconnue pour ses vertus médicinales. Mais ces vertus (digestives, diurétiques et dépuratives) sont cachées en réalité dans les feuilles de ses tiges  : augmentation de la production de bile, ce qui favorise la digestion des lipides. Selon une étude réalisée en 2004 et menée auprès de 208 personnes souffrant du syndrome de l’intestin irritable, les extraits de feuilles d’artichaut ont permis de réduire les symptômes de 50 % !

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