Le sable de la plage : pas aussi propre que vous le pensez ! | Objectif Santé

Le sable de la plage : pas aussi propre que vous le pensez !

La mer, le soleil, une plage de sable fin,... que demander de mieux pour passer ses journées en été ! Malgré cette image de carte postale, la plage peut être un endroit dangereux. Et les coups de soleil et les piqûres de méduses ne devraient pas être vos seules préoccupations. Le danger peut aussi venir du sable : il n’est pas aussi propre que vous le pensez ! Certains microorganismes (bactéries, virus, champignons, ...) vivent dans le sable et peuvent mettre votre santé en danger.

Le sable de la plage : pas aussi propre que vous le pensez !

Des micro-organismes divers

On sait depuis longtemps que le sable est un habitat actif et densément peuplé. L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) l’avait déjà noté  : le sable des plages contient une partie importante de micro-organismes. Si la grande majorité d'entre eux ne présentent aucun danger ( ils sont dits «non pathogènes»), certains autres, en revanche peuvent causer quelques soucis. Parmi ceux là, on trouve:

  • Des bactéries : elles proviennent en général de contaminations par des selles, humaines ou animales. Parmi ces bactéries on trouve notamment deux bactéries provoquant des gastro-entérites plus ou moins graves : la fameuse Escherichia coli et des entérocoques.  La contamination se fait par voie digestive : «manger» du sable ou porter ses doigts à la bouche. Les enfants sont donc les plus exposés.
  • D’autres bactéries pathogènes  : plus rares mais plus graves car certaines sont résistantes aux médicaments (le Staphylocoque doré notamment). Etant nous même les premiers porteurs de cette bactérie (elle se trouve naturellement sur notre peau), et la fréquentation des plages par l’homme augmentant, il n’y a rien d’étonnant d’en trouver sur les plages.
  • Des champignons  : ils peuvent entrainer des mycoses surtout dans les zones les plus exposées (au niveau des pieds) mais aussi des zones les plus fragiles (les muqueuses). Ces champignons peuvent se trouver aussi bien dans le sable qu’au bord d’une piscine. 
  • Des virus et des parasites : c’est plus rare voire exceptionnelle mais possible comme une étude menée à Marseille l’a montré : des vers responsables de la toxocarose ont été découverts sur une plage. 

Quels sont les risques  ? 

Les personnes les plus à risques sont celles qui ont un terrain fragilisé (personne fatiguée, malade ou immunodéprimée) ainsi que les jeunes enfants qui mettent souvent les doigts dans la bouche. Cependant, les risques sont faibles car d’une part les bactéries les plus dangereuses ne sont pas en quantité suffisante dans le sable pour rendre malade mais aussi tous ces micro-organismes ont une durée de vie très courte et n’ayant rien dans le sable pour se nourrir, ils meurent relativement rapidement. Cependant, ils ont plus de chance de survivre plus longtemps dans les endroits humides, la où les vagues «meurent» sur la plage. Donc attention ! 

Quelles sont les précautions à prendre ? 

Ce sont des conseils d’hygiène de base : 

  • Asseyez vous sur un drap de plage et non directement sur le sable (drap à laver après chaque retour de plage)
  • Mettez un maillot de bains aux petits enfants afin qu’ils ne s’assoient pas les fesses nues dans le sable
  • Ne restez pas dans votre maillot de bain mouillé trop longtemps 
  • Ne creusez pas le sable à mains nues, des bactéries peuvent se loger sous les ongles et proliférer. 
  • Fuyez les plages fréquentées par des animaux, les chiens bien sûr mais aussi les oiseaux (mouettes, goélands ...)
  • Evitez de propager vous même des maladies : rincez vous avant de rentrer dans votre voiture (au moins les pieds et les mains, c’est un minimum), ramassez vos déchets et ne laissez pas trainer les couches sales de bébé
  • A votre retour de plage, rincez-vous et lavez votre maillot de bain. N'oubliez pas que les champignons adorent les endroits chauds et humides.

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