«Cracher du sang» : un symptôme à ne pas négliger | Objectif Santé

«Cracher du sang» : un symptôme à ne pas négliger

Le fait de cracher du sang - l’hémoptysie en terme médical - n'est pas une maladie en soi mais peut révéler certaines pathologies potentiellement graves et doit amener à consulter rapidement. C’est un signe d’alarme important, un symptôme qu’il ne faut jamais négliger car le pronostic vital est parfois engagé. Sans traitement spécifique, la mortalité des hémoptysies graves dépasse 50%. Les traitements dépendent des causes sous-jacentes, à l’origine du saignement. Et les causes peuvent être nombreuses.

«Cracher du sang»  : un symptôme à ne pas négliger

Qu'est-ce que l'hémoptysie?

L’hémoptysie est le fait de rejeter du sang par la bouche suite à une toux. Elle est classée sur la base du volume de sang expectoré.

  • L'hémoptysie de faible abondance correspond à une expectoration de crachats colorés ou striés de sang.
  • L'hémoptysie de moyenne abondance se caractérise par des crachats grossièrement sanguinolents mais de faible volume (de un demi-verre à un verre de sang).
  • L'hémoptysie de grande abondance fait référence à des saignements potentiellement mortels 

Cependant, pour être qualifié de véritable hémoptysie, il faut déterminer que le sang provient bien des voies respiratoires plutôt que de la bouche, de l'estomac, de l'œsophage ou des voies nasales 

Quelles sont les causes de l'hémoptysie ?

Les causes potentielles peuvent être nombreuses : 

  • Une infection des voies respiratoires principales (bronchite) ou du tissu pulmonaire (pneumonie). C’est la cause la plus courante (environ 70%) des épisodes d'hémoptysie légère. 
  • La tuberculose, qui peut se manifester par des sueurs nocturnes et une perte de poids.
  • Le cancer du poumon peut se développer à partir des cellules tapissant les bronches (voies respiratoires) ou suite à la présence de tumeurs pulmonaires bénignes. C’est le cas généralement chez les fumeurs actifs, les fumeurs passifs et les consommateurs de drogues par inhalation (crack, cocaïne, pipe à eau, ...).
  • Une bronchiectasie : Une ou plusieurs voies respiratoires sont anormalement élargies, entraînant une production supplémentaire de mucus qui s'accumule dans ces zones, d’où une toux récurrente avec de grandes quantités de mucosités. 
  • Une embolie pulmonaire: un caillot sanguin bloque les principaux vaisseaux sanguins du poumon. 
  • Une insuffisance cardiaque congestive peut entraîner une accumulation de liquide dans les poumons
  • Une  maladie inflammatoire ou auto-immune parmi lesquelles on peut citer granulomatose de Wegener, le syndrome de Churg-Strauss, ou le lupus.
  • Un traumatisme suite à l'inhalation de petits objets (cacahuètes, de petites pièces de jouets,...) l’aspiration de nourriture, une chute, un accident de voiture,...
  • La mucoviscidose avec un risque majeur d'hémoptysie, lors de surinfections des bronches et d’un encombrement important
  • La prise d'un traitement anticoagulant

Quelqu’en soit la cause, il faut consulter un médecin car si les symptômes sont négligés, la maladie qui est la causes du saignement peut progresser et s’aggraver. 

Comment est diagnostiquée l'hémoptysie ?

Outre l'examen physique de routine, votre médecin vous prescrira une radiographie pulmonaire en guise de première évaluation. Mais des examens complémentaires peuvent être nécessaires, tels qu'une tomodensitométrie ou scanner du thorax. Une bronchoscopie - un examen endoscopique des voies respiratoires - est souvent réalisée pour identifier la source du saignement ou même pour obtenir une biopsie tissulaire à partir de lésions suspectes. De plus, votre médecin pourra vous prescrire un électrocardiogramme (ECG) ou un échocardiogramme (Echo) s’il soupçonne un problème cardiaque ou une embolie pulmonaire.

D'autres tests tels que l'analyse et la culture des expectorations, la numération globulaire et les tests de coagulation sanguine peuvent être demandés. 

Comment traiter l'hémoptysie ?

Tout dépend de la cause. Les traitements visent d’abord à arrêter le saignement (par exemple avec des médicaments vaso-constricteurs) puis à traiter la cause sous-jacente de l'hémoptysie.  Il est possible de procéder à:

  • Une  artériographie bronchique : A partir de l’artère fémorale, on insère un cathéter jusqu’aux artères bronchiques. En injectant un colorant et en regardant les artères sur un écran vidéo, le médecin identifie la source du saignement. La lésion est est ensuite bouchée afin d’arrêter le saignement
  • Une bronchoscopie : en plaçant une prothèse au niveau de la source du saignement ou en cautérisant au laser.

Si vous crachez du sang, votre médecin est le seul qui puisse déterminer si la cause est mineure ou potentiellement plus grave. Il élaborera un plan de traitement spécifique en fonction de votre situation personnelle.

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