L’impétigo : une maladie contagieuse | Objectif Santé

L’impétigo : une maladie contagieuse

L’impétigo est une infection bactérienne de la peau, très fréquente, qui touche le plus souvent les enfants âgés de 2 à 5 ans mais les adultes et les nourrissons peuvent aussi en souffrir. C’est une maladie fréquente chez les personnes vivant dans des environnements confinés et dans des climats chauds et humides. Rarement grave, l’impétigo doit être traitée : la maladie est très contagieuse et des complications peuvent survenir. Quelles sont les causes de l’impétigo ? Comment traiter cette maladie ? On fait le point.

L’impétigo : une maladie contagieuse

Qu'est-ce l'impétigo ?

L’impétigo  est une infection cutanée causée par des bactéries :  le staphylocoque doré seul (+ de 50 % des cas)  ou associé au streptocoque (de groupe A généralement). Elle est plus fréquente chez les enfants (surtout les 2 à 5 ans) mais elle peut, dans certaines conditions toucher des adultes et des nourrissons. 

Quelles sont les causes ?

Le staphylocoque doré est présent de manière inoffensive sur la peau humaine et le Streptococcus pyogenes (streptocoque) est naturellement présent dans la flore ORL. Cependant, ils peuvent causer une infection en cas de coupure ou de plaie. L'infection peut commencer de deux manières:

  • Impétigo primaire: Les bactéries envahissent la peau normale et saine sans site d'entrée.
  • Impétigo secondaire: les bactéries envahissent la peau car une autre infection ou affection de la peau a perturbé la barrière cutanée.

Les enfants sont généralement infectés suite à une coupure, une éraflure ou une morsure d'insecte, mais l'infection peut se produire sans dommages apparents de la peau. L'impétigo chez l'adulte résulte généralement d'une blessure de la peau, souvent d'une autre affection cutanée, telle qu'une dermatite, une inflammation de la peau.

Comment se transmet l’impétigo ?

En général, la personne atteint s’impétigo s’est contaminée elle -même et une fois infectée  peut la transmettre à d’autres personnes. Cette transmission se fait pas contact (toucher, embrassades, baisers) ou par du linge, des serviettes, des jouets, des vêtements contaminés. La période d’incubation est de 4 à 10 jours, période pendant laquelle, les gens transmettent l'infection parce qu'ils ne savent pas qu'ils sont eux-mêmes infectés.

Maladie extrêmement contagieuse, elle se développe souvent dans les endroits collectifs : crèches, garderies, hôpitaux. L’impétigo s’installe souvent dans une famille, suite au passage des germes d’un membre à l’autre. La chaleur, l'humidité et la présence d'eczéma prédisposent une personne à développer l'impétigo.

Quels sont les symptômes ? 

Les lésions de l'impétigo peuvent apparaître n'importe où sur le corps, mais les enfants ont tendance à les avoir sur le visage. Parfois, ils apparaissent sur leurs bras ou leurs jambes.

Chez l’enfant, il existe deux principaux types d'impétigo:

  • L'impétigo croûteux des enfants

Environ 70% des cas d’impétigo sont de ce type. De petites cloques rouges apparaissent autour de la bouche et du nez, ou parfois au niveau du cuir chevelu, des bras ou des jambes. Les vésicules peuvent être sèches (’impétigo « miliaire ») ou contenir du liquide. Lorsqu’elles éclatent, des croûtes jaunâtres et luisantes (ressemblant à du miel cristallisé) apparaissent. En séchant, elles laissent une marque rouge qui guérit généralement sans laisser de cicatrices. Il y a peu ou pas de démangeaisons ni de fièvre. 

  • L’impétigo bulleux

L'impétigo bulleux est causé par une certaine souche de staphylocoque doré qui sécrète un type de toxine qui cible la couche de la peau. Il affecte principalement les nourrissons de moins de 2 ans.

La toxine attaque une protéine qui  provoque le décollement de l’épiderme et au moindre frottement, la peau se déchire. De grosses cloques (comme des ampoules) remplies de liquide apparaissent sur le tronc, les jambes, les bras et même au niveau du périnée. La peau autour de la cloque est rouge et pique, mais pas douloureuse. Les cloques se propagent souvent rapidement et finissent par éclater, contaminant d’autres zones du corps et laissant une croûte jaune. Si ces cloques ne sont pas douloureuses, elles peuvent être très irritantes et s’accompagner de fièvre. Un consultation rapide chez le médecin est indispensable. 

Chez l’adule, dangereux chez les personnes à risque

On observe les mêmes symptômes que pour les deux types d’impétigo chez les enfants. Toutefois, chez l'adulte, l'alcoolisme, la toxicomanie, le diabète et les déficits immunitaires peuvent provoquer des complications. L’infection envahit une couche plus profonde de la peau et se transforme en une forme d’impétigo appelée ecthyma : des croûtes beaucoup plus sombres et plus épaisses que celles de l'impétigo ordinaire apparaissent et évoluent en ulcères. Sans traitement,  les plaies peuvent causer des cicatrices permanentes et des modifications de la couleur de la peau. Mais surtout, cette forme d’impétigo, due au Streptococcus pyogenes, peut avoir des complications graves :  une pneumonie, de l’arthrite, une lymphangite (grave inflammation des vaisseaux lymphatiques de la jambe), une maladie des reins, voire une septicémie, une infection massive de l’organisme. 

Quels sont les traitements  et comment se protéger ? 

En général, l’impétigo se guérit de lui-même mais malgré tout, il faut le traiter afin d’éviter sa propagation et les complications. 

La meilleur façon de traiter - et de prévenir - l’impétigo est de pratiquer une bonne hygiène personnelle et de maintenir un environnement propre afin de la garder sous contrôle et de l'empêcher de se propager. Même si un seul membre de la famille a l'impétigo, les autres membres de la famille doivent suivre les mêmes règles d'hygiène : 

  • laver les mains des enfants plusieurs fois par jour et n’oubliez pas de lui couper les ongles afin de réduire le risque d’égratignures
  • laver immédiatement les coupures, éraflures, et piqûres d’insectes
  • faire la toilette avec un savon doux (au moins une fois par jour)
  • séparer les vêtements, la literie, les serviettes et les autres articles de toilette de la personne malade et les laver tous les jours à 60 ° C.
  • ne pas échanger de vêtements ou de jouets sans les avoir préalablement lavés. 
  • isoler, le plus possible, le malade (pas d’école ni de garderie pour les enfants malades)

Pour le traitement, le médecin peut vous prescrire différents types de médicaments selon l’étendue de la maladie:

  • des pommades pour ramollir les croûtes. 
  • un traitement antibiotique en crème ou en pommade. N'essayez pas les pommades en vente libre, elles sont trop faibles pour tuer les infections à streptocoques et à staphylocoques, et appliquer la pommade sans précaution peut réellement propager l'impétigo. 
  • des antibiotiques par voie orale en cas d’infection plus grave notamment en cas de fièvre, de gonflement de ganglions ou si les lésions se trouvent sur certaines zones du corps (lèvres, cuir chevelu, périnée,...)

Mais attention, ces types de traitement prescrits par le médecin doivent obligatoirement être accompagnés des mesures d’hygiène strictes vues précédemment. 

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