Ebola : une urgence sanitaire mondiale | Objectif Santé

Ebola : une urgence sanitaire mondiale

Le 17 juillet 2019, l’Organisation mondiale de la Santé a déclaré que l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo était une urgence sanitaire mondiale, ce qui devrait attirer l’attention de la communauté internationale sur une crise qui sévit depuis un an en dépit des efforts déployés pour l’éradiquer. Mais cette décision a aussi d’autres conséquences.

Ebola : une urgence sanitaire mondiale

Le virus Ebola tient son nom d'une rivière en République démocratique du Congo  en Afrique, où il a été découvert pour la première fois. Le virus a été transmis à l'homme par des animaux sauvages et s’est propagé dans la population humaine. Il se transmet par contact direct avec le sang ou les fluides corporels des personnes infectées.  Egalement appelée fièvre hémorragique Ebola, c’est une maladie extrêmement contagieues est souvent mortelle (le taux de mortalité moyen  avoisine les 50%). Elle provoque de la fièvre, des courbatures et de la diarrhée, et des saignements. Lorsque le virus se propage dans le corps, il endommage le système immunitaire provoquant une chute du nombre de cellules de la coagulation sanguine. Ce qui conduit à des saignements graves et incontrôlables à l'intérieur et à l'extérieur du corps. Une personne est contagieuse au début des premiers symptômes. Celles qui survivent à la maladie restent contagieuses pendant 21 à 42 jours après la disparition des symptômes. 

C’est en 2013, que l’on a commencé à enregistré un premier cas d’Ebola  en Afrique de l’ouest. A son apogée en 2014, la maladie avait fait plus de 11.000 morts. Depuis 2018, de nouveaux cas sont apparus (2 500 actuellement), le nombre de morts n’a cessé d’augmenter (1 700 aujourd'hui) et, surtout, la maladie s’est étendue à Goma, une ville frontalière du Rwanda, comptant environ 2 millions s’habitants. 

Quelle est la gravité de la situation en RD Congo?

Cette nouvelle flambée de l’épidémie, la deuxième plus importante et certainement la plus grave de l'histoire de la maladie, a débuté en août 2018 et touche principalement le centre du pays (plus spécialement la province du Kasaï-Occidental). Plus de 2500 personnes ont été infectées et les deux tiers d’entre elles sont décédées. Il a fallu 224 jours pour que le nombre de cas atteigne 1 000 personnes, mais seulement 71 jours supplémentaires pour atteindre 2 000. Environ 12 nouveaux cas sont signalés chaque jour.

Et l’épidémie n’arrive pas à être maitrisée. D’une part à cause des conflits dans la région : depuis janvier, 198 attaques contre des professionnels de la santé ou des installations de traitement du virus Ebola ont fait 7 morts et 58 blessés. D’autre part, nombreuses sont les personnes qui ne vont pas dans les centres de traitement spécialisé contre Ebola, ne sont ni enregistrées ni traitées et meurent dans leurs villages.

C’est pourquoi, sur recommandation d'un groupe d'experts extérieurs, le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que cette épidémie était une urgence sanitaire mondiale. 

Qu'est-ce que l’état d’urgence sanitaire mondiale et à quoi sert-elle ?

Le Règlement sanitaire international est un traité visant à «prévenir, protéger, contrôler et apporter une réponse de santé publique à la propagation internationale d’une maladie». Il donne au directeur général de l'OMS le pouvoir de déclarer une urgence sanitaire mondiale et en fixe les critères. Une urgence sanitaire mondiale est le plus haut niveau d'alerte pour une maladie infectieuse. À ce jour, quatre urgences sanitaires mondiales ont été déclarées: le virus de la grippe H1N1 de 2009, le virus de la polio de 2014, le virus Ebola de 2014 et le virus Zika de 2016. 

Cette décision ne donne pas à l'OMS accès à un financement supplémentaire, mais constitue un appel à la communauté internationale afin de mobiliser des soutiens politiques, financiers et techniques et de fournir à l'OMS les ressources nécessaires pour maîtriser l’épidémie le plus rapidement possible. Mais cela comporte aussi quelques inconvénients

Quels sont les inconvénients potentiels ?

Tout le monde n'est pas content de cette déclaration. Le gouvernement congolais s’est dit préoccupé par l’apposition de l’étiquette d’urgence sur l’épidémie, craignant que cela ne génère de la paranoïa et ne nuise au commerce et aux voyages.

La dernière fois que l'OMS a déclaré une urgence sanitaire mondiale face à une épidémie d'Ebola - en Afrique de l'Ouest en 2014 - de nombreux pays ont cessé d'octroyer des visas à des citoyens du Libéria, de Guinée et de Sierra Leone. Certaines compagnies aériennes ont également cessé de desservir ces pays, empêchant les professionnels de la santé et les fournitures médicales d’atteindre l’épicentre de la maladie. Déjà, le Rwanda a annoncé la fermeture de ses frontières avec la République démocratique du Congo. Ce qui cause fortement préjudice à des Congolais et expatriés vivant au Rwanda mais travaillant au Congo. Dans un communiqué, la présidence congolaise précise que « les autorités congolaises déplorent cette décision qui va à l'encontre de la recommandation de l'Organisation mondiale de la santé ». En effet, les responsables de l'OMS avait appelé les pays voisins à garder leurs frontières ouvertes après la déclaration d'urgence.

Pourra t-on maitriser l’épidémie cette fois ci ? 

L’épidémie d'Ebola de 2014 en Afrique de l’Ouest avait été déclarée urgence sanitaire mondiale en août de la même année, soit huit mois après son début. À ce stade, l’épidémie s’était déjà propagée aux principaux centres de population de trois pays. Il a fallu près de deux ans après cette déclaration d'urgence pour maitriser la crise, qui a tué plus de 11 000 personnes. 

Aujourd’hui, de nombreux états africains dont  l'Ouganda et le Rwanda sont relativement bien préparés pour traiter les cas d'Ebola. Toutefois, les conflits armés compliquent la maitrise de cette nouvelle épidémie. Le Congo est une zone de guerre active et la violence a parfois contraint les agents de santé à suspendre leurs efforts. Cependant, des équipes de l’OMS sont déjà sur place aidées par de nombreuses ONG. Et les autorités congolaises ont appelé la population à collaborer avec ces équipes. 

Aucun traitement ni vaccin ne sont disponibles pour traiter la fièvre hémorragique Ebola. La seule solution est d’isoler les malades. Si vous devez vous rendre en Afrique Centrale, nous vous conseillons d'être extrêmement vigilant.  

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