Les messages de santé sur les produits alimentaires : peut-on s’y fier ? | Objectif Santé

Les messages de santé sur les produits alimentaires : peut-on s’y fier ?

Sur certains produits de parapharmacie nous voyons de plus en plus de messages du type : « bon pour le cœur » ou «  contribue à renforcer les défenses naturelles de l'organisme », etc... Des messages qui affirment ou insinuent que le produit est bon pour la santé. C'est ce que l'on appelle des allégations de santé. Que signifient ces messages de santé ? Sont-ils vrais ? Peut-on s’y fier ?

Les messages de santé sur les produits alimentaires : peut-on s’y fier ?

Une allégation est une affirmation sous forme de texte, image, marque,... se trouvant sur l’emballage d’un produit alimentaire ou accompagnant le produit (publicité, site internet), et faisant état de ses propriétés nutritionnelles ou de santé. Ce sont des déclarations volontaires des entreprises qui les utilisent comme argument de vente. Face à la déferlante de tous ces produits et allégations, l'Union européenne a défini une règlement(Règlement 1924/2006) afin d’encadrer ces allégations et d'en établir une liste d'afformations autorisées. Il existe plusieurs types d’allégations avec des règles variables en fonction de chasue type.

Concernant la nutrition

Ces allégations concernent  un élément nutritif ou énergétique ou une substance donnée. Par exemple :  «Cet aliment est riche en calcium» ou «sans sucres rajoutés». Ces allégations doivent répondre à certains critères et seuls des produits qui auront un certain profil nutritionnel peuvent porter ces allégations. Le problème c’est, qu’à l’heure actuelle, il n’existe aucune définition officielle du «profil nutritionnel» : il peut se définir de différentes manières et toutes sont bonnes sans être parfaites. Toutefois, L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) tente d'élaborer une norme internationale sur les profils nutritionnels. Car pour l’instant, chaque pays a différents cadres juridiques, et travaillent selon leur propre norme. 

Concernant la santé en général

Ce sont  des messages en lien avec la santé en général (perte de poids, capacités intellectuelles, fonctionnement du corps,...) et liées à un ingrédient particulier. Par exemple : «les fibres améliorent le transit intestinal» . Ces allégations sont encore plus encadrées que celles concernant la nutrition. La commission Européenne a établit une liste d’allégations de santé que les entreprises peuvent utiliser si leur produit respecte la définition donnée par la Commission européenne. Et si elle veut utiliser une allégation non mentionnée dans la norme, elle devra l'étayer  avec des preuves scientifiques. De nombreuses allégations n’ont jamais été validées, telles : «Détox », « drainage », « élimination », « bien-être du foie » ou encore « minceur ». Pour l’instant, le dossier est en attente de validation... ce qui profite aux industriels. 

Les affirmations relatives au risque de maladie et à la croissance des enfants

Ces messages revendiquent un effet préventif par rapport à un risque de développer une maladie. Par exemple :  «Pauvre en sodium (sel). Réduit le risque cardio-vasculaire  ».  Ils  doivent être étayées par des preuves scientifiques (au moins deux études cliniques de qualité) afin de confirmer leur bien fondé. C’est un processus très proche de celui qui autorise la commercialisation d’un médicament. C'est la même règle, les mêmes contraintes qui s'appliquent aux messages se rapportant au développement et à la santé des enfants. Par exemple : «Le calcium est bon pour la croissance des enfants».  

Des interdictions existent

L’union Européenne a interdit certaines allégations telles que celles qui :

  • qui insinuent que le fait de ne pas consommer tel produit serait préjudiciable à la santé
  • qui font référence à l’importance de la perte de poids ou au rythme pour perdre du poids
  • qui font référence aux conseils formulés par les médecins et les professionnels de santé 
  • qui se réclament d’un professionnel de santé. 
  • qui font croire qu’une alimentation équilibrée n’est pas suffisante pour couvrir les besoins nutritionnels

Enfin toutes les allégations concernant les boissons alcoolisées de de plus de 1,2 % d'alcool en volume, sont interdites. 

Peut-on se fier à tous ces ces messages de santé ? 

Pour qu’une entreprise puisse affirmer que son produit est bon pour la santé et le lancer  sur le marché, il lui faut passer une série de tests. L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) va vérifier si l’aliment est bien défini, si le message est clair et bien compréhensible (ex : «perte de poids» et non «améliore la silhouette») et si les preuves sont réelles et scientifiquement prouvées. Donc, au final, nous consommateurs, nous pouvons faire confiance à tous ces messages de santé apposés sur le devant de certains produits. Mais il faut bien garder à l’esprit que les miracles n’existent pas. La seule façon de maintenir ou d’améliorer sa santé est  de manger équilibré, pratiquer une activité physique régulière en fonction de son âge et avoir une vie saine de préférence sans tabac, alcool et autres addictions. 

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