L’éco-anxiété : quand le changement climatique affecte l’état mental | Objectif Santé

L’éco-anxiété : quand le changement climatique affecte l’état mental

Des ouragans dévastateurs à la fonte inexorable des glaces polaires, de l'élévation du niveau de la mer à la disparition massive des récifs coralliens,... Quel avenir pour la planète ? Certains ont peur, surtout les jeunes. Ils sont si inquiets, si stressés, se sentent si impuissants face au changement climatique et à ses conséquences que cela commence à affecter leur état mental quotidien. Ils sombrent dans une nouvelle forme d’angoisse : l’éco-anxiété ou la solastalgie, une maladie qui inquiète de plus en plus les professionnels de santé mentale. En quoi consiste exactement ce nouveau mal du siècle ?

L’éco-anxiété : quand le changement climatique affecte l’état mental

L'éco-anxiété ou la solastagie 

L’éco-anxiété ou la solastalgie est l’état d’inquiétude, d’impuissance, d’angoisse que certaines personnes ressentent face au changement climatique. Un nombre croissant de personnes déclarent en faire l'expérience à mesure qu'elles prennent davantage conscience de l'impact que nous avons sur notre environnement et sur notre planète. Ce n’est pas seulement une peur, c’est un trouble, une anxiété maladive et incontrôlable. Alice Desbiolles, médecin en santé publique spécialisée en santé environnementale  précise : « La solastalgie affecte les individus conscients qu’ « il n y a pas de planète B ». Et ça  leur fait si peur qu'ils développent de réels troubles. 

Une angoisse entrainant des troubles réels

Ce n’est pas nouveau : depuis les années 90, une nouvelle spécialisation en psychologie est apparue, l’échopsychologie fondée sur l’idée que l’action négative des humains sur la planète crée une angoisse entrainant des troubles réels. Ainsi, en Californie où la population s’attend à un tremblement de terre majeur, le « Big One », le niveau d’angoisse chez les jeunes est 70% plus élevé que dans les années 50. Ils souffriraient d’un mal nouveau : la solastalgie. 

C’est le philosophe australien Glenn Albrecht qui a inventé ce concept de «solastalgie»  en combinant deux termes anglais : «solace» qui veut dire «réconfort» et «algie» qui veut dire «douleur». Selon lui, la solastalgie serait une douleur ou une maladie causée par la perte ou le manque de réconfort et le sentiment d’isolement lié à l’état actuel de son territoire, donc en l’occurence de la planète. Et cela peur prendre différentes formes. 

Les formes prises par l’éco-anxiété

Certaines personnes avouent être sujets à des insomnies, être fatigués ou irritables, avoir une perte d'appétit, des pensées obsessionnelles, des crises de panique,... voire des niveaux de stress très élevés. Toutes leurs préoccupations concernent le changement climatique. Certains même ont une vision totalement défaitiste, allant jusqu’à ne pas souhaiter avoir des enfants : pourquoi faire  puisque la planète serait totalement pollué !  Cette peur chronique de la destruction de l’environnement et d’une catastrophe imminente, est liée à la peur sous-jacente de la destruction totale de la planète et de l’absence d’alternative. La peur chronique d’un environnement que l’on sait condamné et l’impuissance face à cette situation créent une vrai souffrance.

Les professionnels de la santé mentale commencent à s'intéresser au problème 

Ce mal-être est d’autant plus difficile à vire que les personnes qui en souffrent se sentent incomprises et encore plus isolées. En effet difficile d’en parler sans passer pour un fou voire un «extrémiste écolo» et d’être donc en complet décalage avec les autres. Pourtant de plus en plus de  professionnels de la santé mentale commencent réellement à s'intéresser au problème et à considérer l’éco-anxiété comme une souffrance individuelle associés à des troubles, en clair à une maladie. Mais si c’est une maladie, peut-on la soigner ?

Réagir face à l’anxiété climatique

S’il est vrai que les dirigeants politiques et les grandes entreprises doivent faire des efforts plus importants pour lutter contre le réchauffement climatique et adopter /prôner des comportements plus «eco-responsables» , il y a certaines choses que l’on peut faire, à titre individuel, pour reprendre le contrôle de ses sentiments et réagir face à l’anxiété climatique:

  • Apprécier la nature et sa beauté tant qu’elle en a encore

Des chercheurs de l’université d’Essex (Grande-Bretagne) ont publié une étude intitulée «Ecothérapie, l’agenda vert pour la santé mentale» qui démontre qu’une petite promenade dans la nature permet, chez les personnes dépressives, d’améliorer  l’humeur et la confiance en soi. Comparativement entre une marche de 30 minutes dans la campagne et 30 minutes de shopping, 70 % des promeneurs se sont sentis mieux, contre 45 % seulement pour les amateurs du shopping. 

  • Passer à l’action

Tout d’abord, commencez par changer votre comportement en pratiquant un  quotidien écolo «zéro déchet », réduisez votre consommation énergétique, vos déplacements (essayez le vélo) et modifiez votre façon de consommer. Vous pouvez aussi  créer votre petit jardin écolo. D’autant que le jardinage est extrêmement bénéfique pour la santé physique et mentale

Bref, devenez un écocitoyen reponsable en combattant le réchauffement climatique à votre niveau. Les petits ruisseaux ne font-elles pas de grandes rivières ? 

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