Plantes médicinales en vrac, poudre, extraits,... : quelle différence ? | Objectif Santé

Plantes médicinales en vrac, poudre, extraits,... : quelle différence ?

Les plantes ont des vertus thérapeutiques que les hommes connaissent depuis des millénaires. Et il existe différentes méthodes pour extraire les principes actifs de ces plantes médicinales fraiches ou séchées.  : fraiches, sèches, en vrac, en poudre, en extraits,…. La liste est longue. Pas simple de choisir ! Quelle différence y at-il entre toutes ces formes ? Et quelle forme est la meilleure ? La réponse dépend des avantages que vous recherchez.

Plantes médicinales en vrac, poudre, extraits,... : quelle différence ?

Les méthodes pour extraire les principes actifs de ces plantes médicinales

  • Les plantes en vrac proviennent des plantes fraiches ou sèches et coupées en petits morceaux. Elles sont principalement utilisées en tisanes soit en infusion (avec les fleurs et les feuilles ), soit en décoction ( racines, écorces, tige, graines, fruits). On peut les trouver vendues seules (une seule plante) soit en mélange de différentes plantes (maximum 10 plantes). Mais attention, certains mélanges de plantes sont considérés comme des médicaments et sont régis par une règlementation stricte. 
  • Les poudres sont réalisées après séchage de la partie végétale, puis sa pulvérisation. La poudre est ensuite tamisée et calibrée (grains moyens, fins, très fins, etc....). Ces poudres sont utilisées pour fabriquer des gélules, des comprimés ou des teintures. 
  • Les extraits sont fabriqués en trempant la plante dans un solvant qui ensuite s’évapore. Reste alors un extrait qui peut être fluide, mou ou sec. Les extraits secs sont plus puissants que les extraits liquides, mais ils se conservent moins bien car ils sont très sensibles à l’humidité de l’atmosphère.  
  • La teinture mère s'obtient par la macération de la plante dans l'alcool pendant un temps plus ou moins long. Les laboratoires qui en fabriquent doivent suivre des procédures très règlementées. La teinture mère est utilisée sous forme de gouttes en phytothérapie et dans la fabrication des médicaments homéopathiques.
  • Les huiles essentielles sont obtenues soit par distillation à la vapeur d’eau, soit par pressage. Certaines plantes fournissent très peu d’huile d’où leur prix élevé. Les huiles essentielles sont généralement inhalées (pour l'aromathérapie) ou utilisées par voie topique (sur la peau) ou bien encore dans la fabrication des produits cosmétiques. Ce sont des produits très puissants et certaines peuvent être toxiques pour les muqueuses.
  • La suspension intégrale consiste, d’abord, à congeler la plante moins de 24 heures après sa récolte, dans de l'azote liquide, puis à la broyer finement et enfin mettre le résultat en suspension dans l'alcool à 30°. C’est le procédé qui préserve le mieux la totalité des principes actifs de la plante. C’est un produit très puissant exclusivement réservé aux adultes et vendus sous forme de gouttes, comprimés et gélules. 
  • L’alcool de plantes est obtenu par la macération des plantes fraîches ou sèches dans l’alcool. Administré sous formes de gouttes que l’on dilue dans l’eau, l'alcool de plantes ne convient pas aux enfants, aux femmes enceintes et aux personnes sensibles.

Sous quelle forme les employer ? 

A partir du moment où la plante en vrac est de bonne qualité, les tisanes et les décoctions sont des outils thérapeutiques efficaces.Toutefois, préparées en tisanes on ne peut recueillir que les principes actifs solubles dans l'eau et les tisanes ne sont pas toujours faciles à utiliser dans la vie moderne. 

Les poudres contenues dans les gélules ou les comprimés, plus faciles à administrés paraissent plus adaptés à la vie moderne. Les formes sèches ont une quantité de principes actifs trois à quatre fois plus concentrée que la poudre et doivent être utilisées avec précaution. Quand à l’extrait, à la teinture mère, à la suspension et à fortiori l’alcool de plantes, la présence d’alcool peut limiter leur utilisation. L’extrait fluide est certainement la forme la plus proche de la plante fraîche.

Les huiles essentielles sont plutôt utilisées en aromathérapie. Et là, prudence, car une même plante ne sera pas utilisée pour les mêmes indications en tisane ou en huile essentielle. 

Mais dans tous les cas, si vous voulez vous soigner par les plantes, des précautions s’imposent : la phytothérapie ne s’improvise pas et se soigner par les plantes ne signifie pas que l’on est capable de poser le bon diagnostic. Il faut garder à l’esprit que les plantes peuvent interagir avec d’autres traitements. D’autre part, il existe plus de 1 000 plantes qui sont utilisées pour un usage médicinal, mais sur les 400 plantes recensées dans la pharmacopée française, environ 200 plantes seulement ont des indications thérapeutiques bien encadrées. Les pharmaciens et les professionnels en diététique pourront vous donner de véritables conseils. D’autant que seuls les pharmaciens peuvent vous délivrer des produits à base de plantes ayant le statut de médicament.

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