Distemper chez le chien : symptômes, traitement et prévention | Objectif Santé

Distemper chez le chien : symptômes, traitement et prévention

Le distemper chez le chien, aussi appelé maladie du carré, est une maladie très contagieuse due à un virus proche de la rougeole. Elle sévit le plus souvent en hiver. Cette maladie peut causer des signes cliniques peu marqués chez certains chiens mais être mortelle chez d’autres, en particulier chez les chiots. Seule la vaccination permet de l’éradiquer, les antibiotiques n’ayant aucun effet sur le virus.

Distemper chez le chien : symptômes, traitement et prévention

En savoir plus sur le virus du distemper

Le virus du distemper fait partie de la famille des Paramyxoviridés, sous-famille des Paramyxovirinae, et du genre Morbilivirus. Certaines souches sont plus dangereuses que d’autres. Mais il est possible de protéger les animaux de toutes les souches en les faisant vacciner.

Distemper : mode de transmission

La maladie se transmet essentiellement par aérosols (c’est-à-dire de petites particules  transportées dans l’air) ou par contact direct et indirect avec des fluides oraux, respiratoires et oculaires.

*Aérosols : lorsqu’un chien éternue, il peut transmettre le virus.

*Contact direct : au moment d’un contact rapproché avec un autre chien, par exemple « nez à nez ».

*Contact indirect : au moment d’un contact avec un objet contaminé par des fluides.

Pour info, le virus se dissémine également à partir des sécrétions corporelles telles que la salive, les urines et les selles.

La durée qui précède l’apparition des signes cliniques peut durer jusqu’à trois semaines. A savoir que le virus survit difficilement dans l’environnement et peut être détruit à l’aide de désinfectants usuels.

Comment savoir si un chien est atteint par le virus ?

Il va d’abord présenter une poussée de fièvre, qui dure de 1 à 2 jours. Les premiers signes de la contagion sont d’ordre respiratoire, on observe des écoulements (oculaire et nasal), des éternuements et une toux. Le chien va aussi présenter de la fatigue, une baisse d’appétit et des troubles digestifs (vomissements, diarrhées).  

Dans les derniers stades de la maladie, on peut observer, entre autres, un épaississement cutané au niveau de la truffe et des coussinets, des signes neurologiques (parésie, tremblements musculaires, des crises épileptiques, etc.

Diagnostic de la maladie

Le diagnostic est peu aisé. Le vétérinaire peut suspecter le virus du distemper au regard de tous les symptômes qui se présentent en même temps (respiratoires, digestifs, neurologiques et/ou dermatologiques). Mais étant donné que ces signes ne sont pas spécifiques et communs à d’autres maladies (par exemple la leptospirose), il est essentiel de procéder à des examens complémentaires.

Le vétérinaire peut alors conseiller ou employer les prélèvements suivants :

  • Un prélèvement sanguin
  • Un prélèvement conjonctival
  • La PCR (recherche du code génétique du virus)

Prévention

Il est important de faire vacciner votre chien contre le virus du distemper, selon les recommandations de votre vétérinaire. Les chiots dont la mère est vaccinée disposent d’anticorps qui les protègent de la maladie pendant les premières semaines de vie.

C’est lorsque le taux des anticorps maternels chute que le risque peut survenir. A ce moment-là, il faut faire vacciner les chiots pour que leur système de défense apprenne à se défendre contre le virus.

Bien qu’il est possible de guérir le chien à l’aide de perfusions et de médicaments permettent, il n’existe pas de traitement spécifique contre le distemper. Seule la vaccination permet de protéger votre animal de compagnie contre ce virus souvent mortel.

 

 

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