Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ? | Objectif Santé

Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ?

Nous savons qu’il s’agit de deux situations extrêmement dangereuses mais ont-elles les mêmes incidences sur le cerveau? Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ? Découvrez.

Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ?

Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ? Parce que ces deux termes prêtent souvent à confusion. Autrefois, on utilisait également l’expression “coma dépassé” pour parler de mort cérébrale. Pourtant, il s’agit de deux états extrêmement différents. 

Qu’est-ce que le coma ? 

Le coma est caractérisé par une modification de la conscience. Dans des cas graves, il s’agit d’un état dite “de transition” qui précède le décès du patient. Dans d’autres cas, un retour à la conscience est possible après un coma. Ce retour à la conscience peut se faire rapidement ou progressivement, par étapes. Avant de sortir du coma, le patient peut par exemple passer par un état végétatif (la partie du cerveau qui contrôle la pensée et le comportement ne fonctionne plus ; les fonctions vitales ne sont toutefois pas affectées).  

Chez une personne dans le coma, le sang continue de circuler dans le corps, ce qui maintient certaines fonctions vitales. Sur le site de Passeport Santé, nous apprenons que le coma peut durer quelques heures ou plusieurs années.  

Les causes du coma sont généralement les suivantes : 

  • AVC hémorragique 
  • Traumatisme crânien causant des lésions cérébrales 
  • Ischémie cérébrale 
  • Tumeur du cerveau 
  • Une intoxication sévère (monoxyde de carbone, sédatifs, drogues, alcool...) 
  • Infections (la méningite, par exemple...) 

Qu’est-ce que la mort cérébrale ? 

Contrairement au coma, la mort cérébrale entraine un arrêt complet des fonctions vitales : comme le cerveau ne fonctionne plus, le sang ne circule plus dans le corps. Le patient aura besoin de réanimation (pour maintenir les battements du cœur) et de respiration artificielle. Toutefois, ces moyens artificiels maintiennent l’activité du cœur et la respiration pendant seulement un certain temps.  

Aussi appelée la mort encéphalique, la mort cérébrale est irréversible. Il est possible de parler de mort cérébrale si les 3 critères cliniques suivants sont présents : absence de respiration spontanée, absence de tous réflexes du tronc et absence de conscience et d’activité motrice spontanée. Aucun traitement ne peut inverser les conséquences de la mort cérébrale et maintenir le patient en vie. 

Quelle différence entre le coma et la mort cérébrale ?  

Nous pouvons donc conclure qu’une mort cérébrale est beaucoup plus grave ; elle conduit irrémédiablement au décès du patient. Le coma peut aussi conduire au décès du patient mais comme certaines fonctions vitales sont maintenues, un retour à la conscience est possible.  

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