Comment le savon peut tuer le coronavirus | Objectif Santé

Comment le savon peut tuer le coronavirus

«Pour empêcher la propagation du coronavirus, lavez vous les mains avec du savon.» A moins d’être sourd, cette phrase, vous l’avez entendue des millions de fois, ces derniers temps. Pourquoi ? Parce que c’est vrai. Les désinfectants, liquides, lingettes, gels et crèmes contenant de l'alcool sont tous très utiles. Mais ils ne sont pas aussi efficaces que ce bon vieux savon. Voici comment il peut tuer le coronavirus.

Comment le savon peut tuer le coronavirus

Le savon a changé l'histoire de l'humanité 

La découverte du savon a probablement commencé par accident il y a des milliers d'années.  Selon la légende romaine, le savon a été nommé d'après le Mont Sapo, un ancien site de sacrifices d'animaux. Après un sacrifice animal, la pluie entraînait la graisse et les cendres situées sous les autels cérémoniels, jusqu'aux rives du Tibre. Là, une mousse se formait. Les femmes, qui lavaient leurs vêtements dans le fleuve, ont remarqué qu’avec cette mousse les vêtements étaient plus propres.

Bien que les romains n'aient pas pu le prévoir, le savon allait finalement devenir l'une de nos défenses les plus efficaces contre les agents pathogènes invisibles, y compris le nouveau coronavirus, le SARS-Cov-2. Une goutte de savon ordinaire diluée dans de l'eau suffit pour tuer de nombreux types de bactéries et de virus

Le secret de cette puissance vient de sa structure.

Le savon est composé de molécules en forme d'épingle. Chacune de ces molécules a une tête hydrophile (se lie facilement à l'eau) et une tige hydrophobe (évite l'eau mais se lie aux huiles et aux graisses). Ces molécules, lorsqu'elles sont en suspension dans l'eau, flottent et interagissent avec d'autres molécules de la solution savonneuse. Elles s'assemblent en petites bulles appelées micelles, dont la tête est dirigée vers l'extérieur et la tige vers l'intérieur.

Certaines bactéries et certains virus ont des membranes lipidiques (un revêtement de protéines et de graisse) qui ressemblent à des micelles. Ces membranes sont parsemées de protéines importantes qui permettent aux virus d'infecter les cellules et aux bactéries d'effectuer les tâches qui les maintiennent en vie. 

Le savon fait éclater les membranes des virus

Lorsque vous vous lavez les mains à l'eau et au savon, vous entourez les micro-organismes, présents sur votre peau, de molécules de savon. Les queues hydrophobes des molécules de savon tentent d'échapper à l'eau. Ce faisant, elles se coincent dans les enveloppes lipidiques des microbes et virus, et les font éclater. «Elles agissent comme des pieds-de-biche et déstabilisent l'ensemble du système», a déclaré le professeur Pall Thordarson, du département Chimie à l'université de Nouvelle-Galles du Sud. Comme les membranes lipidiques sont éclatées par les molécules de savon, les bactéries meurent et les virus deviennent inoffensifs. Parce qu’un virus qui n’a plus son enveloppe lipidique n’est plus infectieux. Mais pour que cet effet se produise, il faut du temps : 30 secondes. 

Le savon, c’est le meilleur ! 

Tous les produits «désinfectants» contiennent une solution à fort pourcentage d’alcool (généralement de 60 à 80 % ) et tuent les virus de la même manière. Mais le savon est beaucoup plus efficace. D’une part, il suffit d'une quantité assez faible d'eau savonneuse pour, qu’en se frottant les mains, toute la peau en soit couverte. Alors qu'il faut littéralement tremper le virus dans l'éthanol pendant un bref instant pour la même efficacité. D’autre part, le fait de frotter du gel sur les mains ne garantit pas que chaque coin de la peau de vos mains soit couvert de manière suffisamment efficace. De plus, certains gels contiennent des agents anti-bactériens qui n’ont aucune efficacité sur les virus. 

Donc, oui, la meilleure façon d’empêcher la propagation du coronavirus est de se laver les mains avec du savon. Et de la bonne façon. 

Comment bien se laver les mains avec du savon ? 

Voici les recommandations de l’Organisation Mondiale de la santé:

  • Mouillez vous entièrement les mains 
  • Savonnez-les pendant au moins 30 secondes 
  • Frottez la paume des mains jusqu'au poignet; insistez entre les doigts et frottez vos ongles sur la paume de vos mains 
  • Rincez bien
  • Séchez-vous les mains avec une serviette propre et sèche ou un mouchoir à usage unique
  • Fermez le robinet avec une serviette.

Lavez vous les mains de cette façon, avant et après le repas, après avoir éternué ou mouché, après votre passage aux toilettes, avant d’aller faire vos courses et à votre retour des courses, après avoir fréquenté un lieu public ou collectif, été en contact avec une personne malade, touché une surface potentiellement contaminée ou encore après avoir touché un animal. Enfin, si vous n'avez pas de point d'eau ni de savon à proximité, utilisez des gels hydroalcooliques. Mais ensuite, dès que vous le pouvez, lavez vous les mains avec ce bon vieux savon. 

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