Ce qu’il faut savoir sur l’intoxication alcoolique aigüe | Objectif Santé

Ce qu’il faut savoir sur l’intoxication alcoolique aigüe

L’intoxication alcoolique aiguë est une urgence médicale. C’est une conséquence grave, voire mortelle, de la consommation de grandes quantités d’alcool en peu de temps. Boire trop et trop vite peut affecter la respiration, le rythme cardiaque, la température du corps voire conduire au coma et à la mort. C’est pourquoi il faut apprendre à reconnaître les signes et adopter les bons réflexes.

Ce qu’il faut savoir sur l’intoxication alcoolique aigüe

Qu’est ce que l’intoxication alcoolique aigüe ?

L’intoxication alcoolique aigüe se produit lorsqu’il y a trop d’alcool dans le sang et que certaines parties du cerveau ne fonctionnent plus. L’alcool est un neurodépresseur. Cela signifie qu’il peut affecter le cerveau et le système nerveux pour ralentir la respiration, le rythme cardiaque et d’autres tâches nécessaires au bon fonctionnement du corps. En d’autres termes, votre ami qui a beaucoup trop bu ne fait peut-être pas que dormir. S’il connaît un épisode d’intoxication alcoolique aiguë, s’il boit trop et trop vite, son état peut conduire au coma et même à la mort si vous n’intervenez pas.

Quelles sont les causes ?

Contrairement à la nourriture, qui peut prendre des heures à être digéré, l’alcool est absorbé rapidement par le corps, bien avant la plupart des autres nutriments. Et il faut beaucoup plus de temps au corps pour s’en débarrasser. La majeure partie de l’alcool est traitée (métabolisée) par le foie. Mais quand on boit trop et trop vite, le foie n’est plus capable de suivre. Le taux d’alcoolémie est si élevé qu’il est considéré comme toxique. C’est comme une overdose d’alcool qui peut arriver à n’importe qui. Selon les statistiques aux Etat-Unis, 90 % des buveurs ayant subi une intoxication alcoolique étaient des buveurs occasionnels non dépendants de l’alcool.

Quels sont les effets sur l’organisme ?

L’intoxication alcoolique affecte le corps de différentes façons:

  • Ralentissement des fonctions cérébrales, en commençant par l’équilibre et la coordination
  • Irritation de l’estomac et vomissements
  • Perte de la sensibilité et de la coordination des muscles, ce qui peut conduire l’individu à s’étouffer dans son propre vomi
  • Atteinte des nerfs qui contrôlent le rythme cardiaque et la respiration, ce qui entraîne un ralentissement, une irrégularité ou un arrêt de ces fonctions
  • Diminution drastique du taux de sucre dans le sang, ce qui provoque des crises d’épilepsie
  • Abaissement de la température corporelle, qui peut conduire à une hypothermie. Le cerveau est affecté et les fonctions vitales ne sont plus assurées correctement. 
  • Déshydratation du corps qui peut entraîner des lésions cérébrales

Comment reconnaître les symptômes ?

Les signes et symptômes d’une intoxication alcoolique sont notamment les suivants

  • Confusion, étourdissements
  • Vomissements, nausées, convulsions
  • Manque de coordination
  • Respiration lente (moins de huit respirations par minute) et/ou irrégulière (un intervalle de plus de 10 secondes entre deux respirations)
  • Température corporelle basse (hypothermie)
  • Évanouissement (inconscience) et impossibilité de se réveiller

Il n’est pas nécessaire d’avoir tous les signes ou symptômes ci-dessus avant d’appeler les urgences. Si la personne est inconsciente, elle risque de vomir et s’étouffer par ses propres vomissures. Celles-ci peuvent être aspirées dans les poumons et provoquer une infection grave. 

Quels sont les gestes à adopter ?

Les gestes à faire 

Si vous pensez qu’une personne subit une intoxication alcoolique aigüe, la seule chose à faire est d’appeler immédiatement les urgences. En attendant les secours : 

  • Ne laissez pas la personne seule. Couvrez la d’une couverture chaude et emmenez la dans un endroit calme. 
  • Essayez de la garder éveillée. 
  • Tenez la personne informée. Faites-lui savoir si vous allez la toucher ou lui faire quelque chose, car certaines personnes, dans leur confusion, peuvent devenir agressives.
  • Si la personne est inconsciente et couchée, faites-la rouler avec précaution sur le côté,  afin qu’elle ne s’étouffe si elle vomit.

Les gestes à ne pas faire 

Mais il y a certaines choses que vous ne devez pas faire car elle peuvent faire plus de mal que de bien :

  • Donner à la personne une douche froide, ce qui peut faire baisser sa température corporelle
  • Lui donner de la nourriture ou du café qui peuvent provoquer des vomissements ou des étouffements

N'AYEZ PAS PEUR DE DEMANDER DE L'AIDE

Il peut être difficile de décider si vous pensez que quelqu’un est suffisamment ivre pour justifier une intervention médicale. Mais il vaut mieux pécher par excès de prudence. Vous pourriez aussi vous inquiéter des conséquences pour vous, votre ami ou votre proche, en particulier s'ils sont mineurs. Dites vous simplement que les conséquences de ne pas recevoir l’aide nécéssaire à temps peuvent être bien plus graves. Une personne inconsciente ou qui ne peut pas se réveiller risque tout simplement de mourir.

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