Médicaments et personnes âgées : précautions à prendre | Objectif Santé

Médicaments et personnes âgées : précautions à prendre

C’est bien connu : la plupart des personnes âgée prennent beaucoup de médicaments. En moyenne 7 par jour, selon une enquête menée en 2017 par le mensuel 60 Millions de consommateurs… Mais, avec l’âge, le foie et les reins deviennent moins performants. Ce qui affecte la façon dont un médicament se décompose et est évacué par l’organisme. Le risque d’effets secondaires, d’interactions médicamenteuses voire d’autres problèmes augmente. Voici les précautions à prendre pour réduire ces risques.

Médicaments et personnes âgées : précautions à prendre

Le risque augmente avec l’âge : deux raisons principales.

Des changement physiologiques normaux 

Les changements liés à l’âge, tels que la perte de poids, la diminution des liquides organiques et l’augmentation des tissus adipeux, peuvent modifier la  diffusion et la concentration des médicaments dans l’organisme. Occasionnant parfois une sensibilité accrue ou des effets secondaires. 

D’autre part, le cerveau et les nerfs évoluent également avec l’âge, avec pour conséquences des difficultés à avaler, des problèmes de vue ou de perte de mémoire. En conséquence, il y a plus de risques de prendre accidentellement deux fois un médicament ou d’oublier de le prendre. Enfin, les capacités physiologiques (foie, reins, estomac, côlon, cœur,…) se dégradent. Une diminution de leurs fonctions peut affecter le fonctionnement des médicaments, leur absorption, leur décomposition et leur élimination de l’organisme. En restant plus longtemps dans l’organisme les médicaments peuvent provoquer des effets secondaires s'ils ne sont pas pris correctement.

Une augmentation du nombre de médicaments

Les personnes âgées sont les plus grands consommateurs de médicaments – sur ordonnance ou en vente libre. Elles ont aussi tendance à recevoir des ordonnances de différents professionnels de la santé. Ce qui rend difficile leur suivi et l’identification des interactions médicamenteuses. Si une personne prend 5 médicaments ou plus par jour, elle a deux fois plus de risques d’avoir des effets secondaires que les autres. Elle est également beaucoup plus susceptible de prendre des médicaments qui pourraient interagir entre eux. 

La prise de plusieurs médicaments peut également augmenter le risque d’erreurs. Il n'est pas toujours facile de gérer un grand nombre de médicaments qui doivent souvent être pris à différents moments de la journée ou même de la semaine. Certains médicaments sont potentiellement dangereux pour n’importe qui, ils le sont encore plus pour une personne âgée.

Pour réduire ces risques : les précautions à prendre

Renseignez-vous sur votre état de santé et sur les médicaments que vous prenez. Discutez avec votre médecin des allergies ou des problèmes que vous rencontrez. Posez lui des questions sur les effets secondaires, les précautions à prendre (par exemple ne pas conduire), les interactions possibles, avec d’autre médicaments mais aussi avec certains aliments. Voyez avec lui, s’il est possible d’en supprimer. Mais n’arrêtez jamais de les prendre sans en avoir discuté avec lui au préalable. 

Tenir à jour votre liste de médicaments en y précisant :

  • les noms des médicaments, les symptômes qu’ils doivent traiter, et leur dose; y compris les médicaments en vente libre, les suppléments alimentaires, les remèdes à base de plantes que vous prenez
  • le nom du médecin, spécialiste, professionnel de santé  qui a délivré chaque prescription
  • la durée du traitement

Mettez la liste à jour lorsque vous prenez quelque chose de nouveau, si vous changez de médicament ou son dosage. 

Lisez bien la notice d’information qui se trouve dans la boite du médicament. Elle contient tous les renseignements qui vous seront nécessaires ainsi que les instructions pour le stockage du médicament. 

Vérifiez les dates d’expiration, un médicament a une durée de vie et certains sont plus fragiles que d'autres. Conservez les médicaments dans le flacon/tube dans lequel ils ont été livrés afin d’avoir la posologie et le mode d’emploi à portée de main.

Ne partagez jamais vos ordonnances et ne prenez jamais les médicaments d’autres personnes.

Achetez vos médicament dans la même pharmacie afin que votre pharmacien puisse surveiller les prises et vérifier les interactions éventuelles.

Contactez votre médecin si vous avez des problèmes avec les médicaments qu’il vous a prescrits.

Vieillissement + Alcool + Médicaments = Risque pour la santé

Avec l’âge, le métabolisme de l’organisme est plus lent. L’élimination des médicaments et de l’alcool se fait donc plus lentement. Ce qui peut rendre les personnes âgées plus sensibles aux effets des deux. Combinés à l’alcool, de nombreux médicaments peuvent ne pas fonctionner comme prévu, ne pas fonctionner du tout ou devenir nocifs, voire toxiques. Si vous avez un problème avec l'alcool, vous devez en parler avec votre médecin. 

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