La salive : 10 vérités surprenantes | Objectif Santé

La salive : 10 vérités surprenantes

La salive est une chose à laquelle nous ne prêtons pas beaucoup d’attention, sauf quand quelqu’un vous postillonne en plein visage. Ou que l’on se réveille dans une flaque de bave sur l'oreiller ! Pourtant, la salive joue différents rôles très importants pour nous maintenir en bonne santé. Et surtout, elle contient toutes sortes d’informations sur nous ! Vous voulez en savoir plus sur cette substance que fabrique votre bouche ? Voici 10 vérités sur la salive.

La salive : 10 vérités surprenantes

1 . Une composition complexe

La salive est composée à 99 % d’eau, avec un mélange complexe de protéines, de minéraux, de vitamines, d’hormones et d’autres substances. S’y trouvent aussi, des traces de nourriture, de dentifrice et de tout ce que vous mettez dans la bouche. 

2 . Une grosse production quotidienne… mais variable

La production de salive varie considérablement d’une personne à l’autre, selon l’heure de la journée et les circonstances. En particulier, vous produisez moins de salive lorsque vous dormez ou que vous êtes déshydraté et, généralement, lorsque vous vieillissez. Mais vous en produisez plus lorsque vous êtes debout. En moyenne un adulte sécrète 1,5 litre de salive chaque jour.  En un an, vous pourriez produire suffisamment de salive pour remplir deux baignoires de taille moyenne !

3 . Certains facteurs peuvent modifier la quantité de salive.

Lorsque vous êtes nerveux ou effrayé, la production de salive est réduite. Le temps chaud, un apport en liquide insuffisant, un exercice physique intense, de nombreux médicaments et certains problèmes médicaux peuvent entraîner une diminution de la production de salive et une sécheresse potentielle de la bouche. Fumer ou respirer par la bouche assèche la salive.

4 . Indispensable pour parler et prévenir les caries et les maladies des gencives

La salive contient des mucines, des molécules protéiques que l’on peut comparer à des roulements à billes microscopiques.  Ce sont les principaux composants lubrifiants de la salive qui aident à mastiquer, parler et avaler. Ces protéines adhèrent aux dents et contribuent à les protéger, dans une certaine mesure, contre les bactéries et les acides et donc contre les caries. En lubrifiant la bouche, la salive aide à réguler le pH de la cavité buccale. C’est pourquoi la sécheresse chronique de la bouche peut provoquer des caries et des maladies des gencives.

5 . Une aide à la digestion. 

La salive contient des enzymes qui déclenchent le processus digestif en aidant à décomposer les amidons et les graisses. Elle lubrifie les aliments que vous mastiquez et vous permet de les avaler facilement. Si la salive n'était que de l’eau, nous nous étoufferions en mangeant. 

6 . Détecte le goût des aliments

Elle agit comme un catalyseur pour vos papilles gustatives. Elle décompose les molécules alimentaires, libérant ainsi les saveurs qui vont s’infiltrer dans les papilles gustatives. Celles-ci ne réagissent qu’aux substances diluées. C’est pourquoi, l’absence de salive (maladie ou prise de certains médicaments) peut entraîner une diminution du goût. 

7 . Un pansement naturel

La salive contient des composés anti-infectieux (anticorps, inhibiteurs enzymatiques), qui combattent les germes et favorisent la croissance des cellules muqueuses et la coagulation du sang. D’où une cicatrisation plus rapide en cas de blessures dans la bouche.   

8 . Aide à lutter contre les infections bactériennes.

Une étude a montré que notre salive contient de puissants neutrophiles, des sortes de globules blancs qui agissent lors de la réponse immunitaire de l’organisme. Ces neutrophiles dans la salive seraient bien plus efficaces que ceux provenant d’autres parties du corps.  De même, la salive permet de limiter la prolifération de bactéries dans la bouche. En se collant aux micro-organismes pathogènes, les protéines contenues dans la salive (bêta-défensines et histatines) empêchent les bactéries de se multiplier.

9 . Peut révéler votre âge.

La salive contient de l’ADN ainsi que 3 500 protéines différentes, mais avec le temps, cet ADN salivaire change et subit un processus appelé méthylation. Ce processus chimique active certains gènes et en bloque d’autres, en fonction de facteurs environnementaux. En se concentrant sur les deux gènes les plus affectés par ce changement, les scientifiques peuvent détecter l’âge d’une personne à cinq ans près.

10 . Concourt au diagnostic de maladies graves

La salive peut être analysée pour contrôler la prise d’alcool, de tabac et de drogues. Elle peut également être utile pour diagnostiquer une maladie. Par exemple, il existe des tests fiables qui permettent de détecter les anticorps au VIH et au virus de l’hépatite C.

Enfin, des chercheurs  ont démontré que le cancer et d’autres maladies graves laissent des traces de leur présence dans la salive des patients. Ainsi, pour la maladie d’Alzheimer, des chercheurs de Montpellier (France) ont démontré que des peptides amyloïdes étaient présents dans la salive bien avant l’apparition des premiers symptômes. Ce sont ces protéines qui s’accumulent avec le temps jusqu’à former des plaques dans le cerveau. À l’avenir, avec un simple test salivaire, on pourrait détecter les maladies graves à un stade précoce. Il ne reste plus qu’à mettre au point des tests fiables. 

Bref, la salive ce n’est pas que du liquide dans la bouche. Donc, si demain matin, vous vous réveillez avec une flaque de bave sur l’oreiller, ne soyez pas dégouté. Soyez plutôt reconnaissant envers votre salive; dites lui merci !

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