Le chocolat, un allié santé ? | Objectif Santé

Le chocolat, un allié santé ?

Amateurs de chocolat, cet article devrait vous plaire ! Saviez-vous que cette petite douceur que vous aimez tant possède de nombreuses vertus pour la santé ? Oui, le chocolat a longtemps été décrié pour sa richesse en calories, mais avez-vous pour autant cessé de satisfaire vos penchants ? Eh bien, après lecture, vous aurez de bonnes excuses pour continuer à satisfaire vos envies (bien sûr avec modération !).

Le chocolat, un allié santé ?

Péché mignon de tout le monde (ou presque ?), le chocolat n’est pas seulement bon au goût, mais aussi pour le moral et pour la santé. Il contient des éléments nutritifs et pas moins de 500 différentes molécules actives. Découvrez !

Le chocolat est calorique mais…

Il est certes très énergétique, rien que 100 g équivaut à plus de 500 kcal ! Mais si l’on sait rester raisonnable, on peut se permettre un à deux carrés sans subir les méfaits y relatifs. Cette énergie provient essentiellement des 30 % de lipides présents dans le beurre de cacao et des 50 à 60 % de glucides apportés par le cacao et le sucre ajouté. Il est intéressant de noter que la richesse en cacao du chocolat détermine sa teneur en graisses. Ainsi, le chocolat noir est plus gras que le chocolat au lait mais moins sucré.

Par ailleurs, on retrouve dans cette douceur des minéraux, des oligo-éléments, comme le fer et le cuivre, et quelques vitamines B.

Antidépresseur et stimulant naturel

Il contient du magnésium et autres substances psychostimulantes qui ont une action relaxante et antidépressive, ce qui fait de lui un excellent anti-dépresseur. Parmi les nombreuses substances qui le composent, on retrouve de la caféine et de la théobromine, des alcaloïdes qui ont des propriétés stimulantes : ils agissent particulièrement sur le système nerveux. De plus, consommer du chocolat libère de la dopamine et des endorphines, des substances connues pour leurs vertus apaisantes. D’ailleurs, elles sont très impliquées dans le plaisir, d’où la difficulté sans doute à résister à une tablette entière alors qu’on s’était promis un seul carré !

Antioxydants protecteurs

Comme vous le savez, la base du chocolat est le cacao. Mais saviez-vous qu’il contient des polyphénols ? Ces substances sont habituellement présentes dans le vin, le thé, mais aussi dans les fruits et légumes. Elles sont surtout réputées pour leurs vertus antioxydantes. Elles ont la faculté de limiter l'oxydation des lipides du sang et assurer ainsi la protection de l'organisme contre le vieillissement cellulaire et les risques de maladies cardiovasculaires. Ce sont les polyphénols qui sont à l'origine de l'amertume caractéristique du chocolat noir. Celui-ci en a d'ailleurs deux fois plus que le chocolat au lait. Les quantités à consommer pour une bonne prévention cardiovasculaire restent cependant inconnues.

Dites-vous bien que si vous associez le chocolat à une alimentation saine et le consommez de manière raisonnable, vous n’aurez aucune raison de vous en faire pour votre santé. Comme on le dit si bien, usez sans abuser !

Zoom sur la tablette

Il est bon de savoir que chaque type de chocolat possède ses propres caractéristiques santé. Nous vous partageons quelques infos sur les différents types qu’on trouve habituellement sur le marché. Sachez choisir celui qui vous veut vraiment du bien !

Le chocolat noir

Il est une excellente source de magnésium : 110 mg pour 100 g. Notez qu’il fait partie des aliments qui en sont le plus riche. Manger une barre de chocolat noir (30 g) permet de couvrir plus de 10 % des apports journaliers recommandés. Profitez donc d’un carré à la fin d'un repas  pour pallier vos carences en magnésium !

Le chocolat au lait

Il contient deux fois moins de magnésium que le chocolat noir mais il apporte un peu de calcium grâce au lait. On insiste sur le PEU, car 30 g par exemple représentent seulement l'équivalent d'un fond de verre de lait. Impossible donc de couvrir les besoins de la journée pour autant. D’ailleurs, oubliez l’idée de vous en goinfrer dans l’espoir d’avoir les apports nécessaires. Tout ce dont vous aurez réussi à obtenir, c’est un horrible mal de ventre et pourquoi pas un début de diabète…

Le chocolat blanc

Il s’agit d’un savant mélange de beurre de cacao, du lait et du sucre. Sur le plan nutritionnel, on note qu’il est proche du chocolat au lait, mais en un peu plus gras. Aussi, il ne contient absolument pas de cacao et donc zéro de polyphénols aux fameuses vertus santé !

Lorsqu’il est agrémenté d’amandes ou des noisettes, le chocolat devient encore plus gourmand. Mais rassurez-vous, ces fruits oléagineux apportent des lipides polyinsaturés de très bonne qualité, ainsi que du phosphore, du magnésium, et un peu de fer végétal. Ce n’est pas pour autant qu’il faut en abuser, attention !

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