Cataracte, de quoi s’agit-il et comment la traiter | Objectif Santé

Cataracte, de quoi s’agit-il et comment la traiter

La cataracte est un trouble de la vision qui touche le cristallin. Celui-ci s’opacifie et empêche les rayons lumineux d’atteindre la rétine et par conséquent, la vision s’embrouille. Le cristallin agit comme l’objectif d’un appareil photo en faisant la mise au point d’une image par rapport à la distance de celle-ci. Cette maladie se forme lentement, avec le vieillissement, et est le premier motif d’intervention chirurgicale des yeux à Maurice.

Cataracte, de quoi s’agit-il et comment la traiter

Anatomie de l’œil

L’œil ou le globe oculaire est un système optique composé de milieux transparents protégés par des enveloppes. Trois enveloppes sont emboîtées de l’extérieur vers l’intérieur : La sclérotique, une enveloppe blanche résistante. En avant de l’œil, la sclérotique devient transparente et bombée : c’est la cornée. La cornée joue un rôle important dans notre vision. Elle laisse passer la lumière et filtre les UV. 

La choroïde, de couleur noire, qui tapisse l’intérieur de la sclérotique, sauf au niveau de la cornée. Vers l’avant, la choroïde forme l’iris que l’on reconnaît par sa couleur et qui a une ouverture : la pupille, dont le diamètre varie en fonction de la lumière.

La rétine, la membrane la plus interne de l’œil, qui se prolonge par le nerf optique. La rétine comprend des photorécepteurs (cônes pour la vision des couleurs et bâtonnets pour la vision en faible intensité lumineuse). La rétine contient beaucoup de vaisseaux sanguins. Le point aveugle est une zone dépourvue de photorécepteurs, tandis que la fovéa correspond à la région de la rétine où l’acuité visuelle est la meilleure.

Le cristallin est une lentille transparente, élastique et de forme biconvexe. Son rôle est de dévier les rayons lumineux qui arrivent dans l’œil et de focaliser une image nette sur la rétine. Le diamètre du cristallin est de 9 mm environ tandis que son épaisseur est de 5 mm.

Cataracte

La cataracte peut toucher le cristallin à différents endroits : au centre, sur le côté ou à d’autres endroits. Lorsque cristallin d’une personne atteinte de la cataracte perd de sa transparence, il peut devenir blanc, jaune ou noir et on peut observer la différence à l’œil nu dans la pupille du malade.


Les types de cataracte

Il existe différents types de cataracte et les principales sont :

  • La cataracte sénile, qui concerne les personnes âgées. En effet, le vieillissement peut entraîner un durcissement et une opacification du cristallin et il arrive souvent que la maladie touche un œil plus que l’autre.
  • La cataracte traumatique, qui résulte d’une blessure à l’œil. Il peut s’agir d’une coupure, d’un coup ou encore d’une brûlure chimique qui a endommagé le cristallin.
  • La cataracte secondaire. Ce sont certaines maladies comme le diabète ou encore la prise de certains médicaments comme la cortisone qui sont en cause. Par ailleurs, certains problèmes oculaires comme une forte myopie ou encore un décollement de la rétine peuvent aussi être à l’origine d’une cataracte.
  • La cataracte chez l’enfant. Bien que rare, elle peut se manifester à la naissance ou accompagner une maladie congénitale comme la trisomie 21. Par ailleurs, elle peut aussi résulter d’une maladie infectieuse (rubéole, herpès génital, syphilis…) transmise au fœtus par la mère au cours de la grossesse.

Les symptômes

La cataracte est une maladie indolore dont les symptômes les plus courants sont :

  • Une vision trouble qui s’obscurcit progressivement.
  • Photophobie, c'est-à-dire, une gêne à la lumière et un éblouissement plus facile en présence d’une lumière vive.
  • La perception des couleurs devient plus fade.
  • Vision voilée, l’impression que les objets se trouvent derrière un voile blanc.
  • Accentuation de la myopie et besoin plus fréquent de changer de prescription de lentilles.

Les facteurs de risque

La cataracte apparaît avec le vieillissement. Cependant, d’autres facteurs sont aussi en cause, à savoir :

  • L’exposition au soleil. Des études ont démontré que les risques de développer cette maladie sont plus élevés chez les personnes vivant dans des pays ensoleillés. Ainsi, il est indispensable de bien protéger ses yeux tout au long sa vie pour prévenir cette maladie.
  • L’alimentation. L’alcoolisme, le diabète sucré et l’obésité sont des facteurs de risque, ainsi qu’une alimentation faible en fruits et en légumes. Des travaux de recherche ont démontré le lien existant entre l’apparition des cataractes et un manque de vitamines et de minéraux antioxydants, comme la vitamine C et la vitamine E, le sélénium, le bêta-carotène, la lutéine et le lycopène.
  • Le tabac endommage les protéines du cristallin.
  • La prise de certains médicaments peut aussi provoquer des cataractes.

Si elle n’est pas traitée, la cataracte peut entraîner des complications comme le glaucome (maladie de l’œil qui se manifeste par une diminution de l’acuité visuelle pouvant aller jusqu’à la cécité en l’absence de traitement) ou encore l’uvéite, une inflammation d’une partie ou de la totalité de l’uvée (membrane intermédiaire, située entre la sclérotique et la rétine). Ainsi, lorsque l’acuité visuelle baisse au point de causer un véritable handicap au quotidien, il pourrait s’agir d’un signe possible de cataracte. Ainsi, tout changement de la qualité de la vision devrait faire l’objet d’une consultation chez un optométriste ou un ophtalmologiste.


Traitement de la cataracte

La cataracte se traite uniquement grâce à la chirurgie, aucun autre traitement ne peut être prescrit. Cependant, lorsque les premiers symptômes apparaissent et qu’ils ne sont pas trop incommodants, quelques mesures peuvent être prises pour améliorer la vision :

  • Porter des lunettes antireflets pour réduire l’éblouissement.
  • Ajuster les prescriptions de lentilles des lunettes ou des verres de contact puisque la cataracte modifie la vision au fur et à mesure.
  • S’assurer d’avoir un éclairage suffisant à l’intérieur pour mener à bien ses activités.

L’ablation chirurgicale du contenu du cristallin et son remplacement par une lentille synthétique sont les seuls moyens d’améliorer la vue des patients. Ceux qui n’obtiennent pas d’amélioration sont ceux qui ont développé d’autres complications comme le glaucome. Dans certains cas, des complications chirurgicales peuvent survenir. Au bout d’un mois, les personnes ayant subi cette intervention peuvent constater une amélioration bien que dans un premier temps, ils devront s’adapter à l’intensité de leur perception. En cas de cataracte congénitale, l’ablation chirurgicale doit être faite quelques semaines après la naissance afin de permettre un bon développement de la vision.

Cataracte

Enfin, sachez que la maladie peut réapparaître quelques mois ou quelques années après la chirurgie. Dans ce cas, c’est l’opacification du cristallin laissé en place au cours de la chirurgie qui est en cause. Bien que les symptômes éprouvés soient les mêmes que la cataracte initiale, le problème peut se corriger facilement grâce à une intervention au laser.

Nos remerciements à Fadil Hossen (Optométriste)

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Article rédigé avec la collaboration de Fadil Hossen ( opticien) chez Farouk Hossen Opticiens Ltd.

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