Quelle est la durée de vie de nos médicaments ? | Objectif Santé

Quelle est la durée de vie de nos médicaments ?

De manière officielle, nous savons que la durée de vie d’un médicament est limitée et varie de 3 à 5 ans. Toutefois, sachez que les médicaments périmés ne sont pas tous bons pour la poubelle. Une étude a même démontré que certains produits seraient toujours aussi efficaces alors qu’ils sont périmés depuis plus de 40 ans !

Quelle est la durée de vie de nos médicaments ?

Quand on se rend compte que nos médicaments sont périmés, on les jette. C’est logique, direz-vous. Mais d’après une étude surprenante, publiée dans la revue scientifique « Archives of Internal Medecine », il est possible de les conserver plus longtemps. Plus étonnant encore, on pourrait encore les utiliser environ 40 ans après la date d’expiration. Cela peut surprendre quand on sait que la date de péremption n’excède pas 5 ans.

Attention ! Ces données ne concernent que certaines molécules. En fait, les chercheurs à l’origine de cette étude ont analysé 8 médicaments comprenant 15 substances actives : de la codéine, des amphétamines et de l’aspirine. Les médicaments se trouvaient dans leur emballage d’origine non ouvert. Sur les 14 composés analysés, 28 ans après la date de péremption, 12 avaient conservé 90 % du principe actif tel qu’inscrit sur l’étiquette d’origine. Pour 8 substances c’était toujours le cas, 40 ans après la date d’expiration.

Cette étude vient confirmer les données recueilles dans le cadre d’une étude antérieure menée par la FDA, l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux, qui avait passé au crible 96 médicaments. 84 % d’entre eux étaient encore stables 57 mois après la date d’expiration indiquée sur l’emballage.

Pourquoi y a-t-il un aussi grand écart lorsqu’on considère les dates de péremption officielles ?

Tout cela peut s’expliquer. Il faut savoir que pour déterminer la durée de vie des médicaments, les laboratoires les placent dans des conditions de conservation extrêmes : chaleur, humidité, etc. pour savoir si le produit résiste à ces conditions défavorables.

Ces études sur la dégradation des médicaments sont tout à fait pertinentes. Même s’il est peu probable que la température ambiante de nos boites ou armoires à pharmacie n’atteigne pas plus de 50 degrés, si une tablette de médicaments reste malencontreusement au soleil, la température peut grimper. 

Y a-t-il des médicaments plus fragiles que d’autres ?

Si la date officielle de péremption est bien en dessous de la dégradation réelle du médicament, c’est aussi pour une autre raison. Il s’agit d’une forme de garantie surtout parce qu’un médicament ne dépend pas uniquement de son principe actif. D’autres facteurs entrent aussi en jeu, par exemple, s’il s’agit d’un comprimé, d’un sirop ou alors d’une ampoule injectable, la durée de vie ne sera pas la même.

Les médicaments les plus fragiles sont les médicaments liquides et sucrés. Les sirops nous viennent à l’esprit tout de suite. Les collyres (substances médicamenteuses sous la forme de gouttes à appliquer dans l’œil), ont aussi tendance à se dégrader plus vite. Mais ce n’est pas la température qui entre en jeu ici, mais plutôt les risques de contamination microbienne.

Par contre, les formes solides des médicaments contenant des produits simples comme la codéine ou l’aspirine peuvent se conserver plus longtemps.

Les conditions dans lesquelles les médicaments sont conservés jouent un rôle primordial notamment parce qu’ils doivent être tenus éloignés de quatre choses : l’eau, l’oxygène, la lumière et la température. Vous l’aurez compris, la salle de bains n’est pas l’endroit idéal pour garder son armoire à pharmacie, car il s’agit d’un espace très humide. Il est aussi important de s’assurer que l’emballage reste en bon état pour éviter que le produit soit agressé par la lumière et l’oxygène. D’ailleurs, sachez que la date d’expiration est valide uniquement si l’emballage est intact.

Y a-t-il des risques pour la santé si on prend un médicament dont la date d’expiration est déjà passée ?

Les avis sont partagés. Alors que certains parlent d’une baisse d’efficacité de la molécule, d’autres déclarent que le risque de toxicité est bel et bien présent, car un médicament périmé peut favoriser l’apparition de produits de dégradation plus dangereux que le médicament lui-même.

Les auteurs de l’étude parue dans la revue Archives of Internal Medecine, quant à eux, affirment que les délais de péremption sont plus longs pour les médicaments les plus stables et que cela pourrait avoir un intérêt économique pour les consommateurs. En effet, un grand nombre de médicaments vendus sont jetés, sans avoir été utilisés.

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