Infections virales et infections bactériennes : comment les différencier ? | Objectif Santé

Infections virales et infections bactériennes : comment les différencier ?

Fièvre, nez qui coule, maux de tête, gorge irritée… ça nous est tous arrivé de nous réveiller un matin avec l'impression de ne pas être dans son assiette ! On se demande alors ce qui a bien pu nous rendre aussi malades. Il se peut que ce soit une infection virale, dans lequel cas elle s'en ira d'elle-même ou bien une infection bactérienne qui exige un traitement médical. Pour être en mesure de faire la différence, voici quelques éléments qui pourront vous aider.

Infections virales et infections bactériennes : comment les différencier ?

Les infections virales sont causées par des virus tandis que les infections bactériennes sont provoquées par des bactéries (on ne vous apprend rien !). Sachez que les virus et les bactéries entrainent tous deux des maladies infectieuses mais elles sont loin d’être les mêmes ! D’ailleurs, les modes de transmission, les traitements et les médicaments utilisés diffèrent grandement. Le point avec objectifsante.mu

Quelle différence entre virus et bactérie?

Le virus

Il s’agit d’un agent infectieux qui a besoin de pénétrer une cellule vivante pour vivre. Pour se reproduire, il utilise le métabolisme et les constituants de son hôte. Pendant longtemps, on a cru que les virus étaient 10 fois plus petits que la plus petite des bactéries, faute de quoi on confondait les gros virus avec des bactéries. Si certaines sont sans conséquence, d’autres peuvent être mortels, comme le virus du VIH par exemple.

La bactérie

Contrairement au virus, la bactérie est un micro-organisme vivant qui est généralement capable de se reproduire seul et de se développer très rapidement en masse. Sachez toutefois que toutes les bactéries ne sont pas pathogènes, c'est-à-dire susceptibles de causer une maladie. Notre tube digestif par exemple en comprend des milliards. D’autres en revanche sont très dangereuses, comme les pneumocoques et les méningocoques ou encore les staphylocoques et les streptocoques.

Quelles maladies peuvent-ils provoquer ?

Les virus

Ils sont à l’origine de maladies très connues comme les conjonctivites, bronchites aiguës, rhumes, rhinopharyngites, grippes, rougeoles, varicelles, gastro-entérites, herpès… La plupart des angines leur sont également attribuées. Parmi les autres maladies infectieuses causées par les virus, on compte notamment l’hépatite B, le Sida et le cancer du col de l’utérus.

Les bactéries

Elles provoquent des infections communes comme les otites, les furoncles, les angines mais aussi les  sinusites, panaris et infections urinaires. Parmi les infections bactériennes plus graves figurent les méningites, pneumonies, pestes, choléras, coqueluches, septicémies et la syphilis qui est une maladie sexuellement transmissible. Les bactéries sont également à l’origine d’intoxications alimentaires qui peuvent être mortelles : la salmonellose, listériose et toxoplasmose.

Quels sont les modes de transmission des infections ?

Transmission par les muqueuses respiratoires, digestives, sexuelles

Côté virus : par contact direct, postillons (rhume, grippe), embrassades, relation sexuelle (VIH). Parfois par l’environnement : l’hépatite A et la poliomyélite (IPV) peuvent se transmettre par boissons contaminées.

Côté bactéries : par contact direct ou gouttelettes de salive d’une personne infectée (otites, méningite). Elles peuvent également être transmises via des aliments mal cuits ou mal conservés.

Transmission cutanée

Côté virus : seringues infectées, piqûres de moustiques (dengue, chikungunya, fièvre jaune), morsures de chiens (virus de la rage).

Côté bactéries : morsure d’animal ou de façon indirecte via la terre souillée par exemple, la bactérie se faufilant par une plaie même minime (tétanos).

Comment lutter contre les virus et bactéries ?

Les virus : tout seul ou par antiviraux

Une bonne immunité naturelle permet de se débarrasser des virus bénins comme celui du rhume sans traitement. Contre la prolifération de virus plus sévères et en l’absence de vaccin, les antiviraux sont généralement utilisés. Sachez que les antibiotiques sont aussi nécessaires dans la majorité des cas de prévention d’infections bactériennes. Le taux de mortalité de la grippe par exemple est souvent due à une surinfection par la bactérie pneumocoque et non pas à un virus comme on pourrait le croire. Quand le système de défense est affaibli par l’âge ou par une attaque virale, cela favorise le développement de ladite bactérie.

Les bactéries : tout seul ou par des antibiotiques  

Bien souvent, notre système de défense suffit pour lutter contre les petites infections du nez, de la gorge, ou petites plaies. On a recours aux antibiotiques  dans les cas où l’infection touche les poumons, le cœur, les os ou concerne des personnes qui ont un système immunitaire affaibli (personnes âgées, malades). Les bactéries sont ainsi détruites ou sont incapables de se développer en masse. Dans ce genre de situation, le traitement devra être pris jusqu’au bout, même si l’état s’améliore avant. Le risque de rechute ne peut être écarté.

Comment se protéger des infections virales et bactériennes ?

Protection par la vaccination quand il est possible de le faire !

Côté virus : vaccins rougeole, polio, hépatites A et B. Le vaccin  contre la grippe est à faire tous les ans car le virus se transforme vite. Pour rappel, il n’existe toujours pas de vaccin contre le virus du Sida (le port du préservatif est donc important !).

Côté bactéries : vaccins méningite, diphtérie, tétanos, coqueluche, BCG anti-tuberculose, pneumocoque (qui elle est conseillée aux plus de 65 ans).

Précaution par le bon usage des antibiotiques

Il ne faut pas prendre des antibiotiques à tout va (sauf sous ordonnance médicale) ! Cela rendra les bactéries plus résistantes au traitement. De plus, les antibiotiques à spectre large éliminent aussi les bonnes bactéries qui protègent notre flore naturelle. Une fois détruites, elles laissent le champ libre aux bactéries pathogènes dans notre organisme. En revanche pour soigner une fièvre qui dure depuis trois jours, il est hautement recommandé de prendre des antibiotiques, même si l’origine de la maladie n’est pas bactérienne.

Précautions d’hygiène dans tous les cas

En priorité, se laver les mains fréquemment. Se tenir à distance des personnes infectées surtout pour les personnes âgées et les petits enfants : les seniors sont très fragiles et les enfants peuvent être très contagieux. Enfin, selon les risques : préservatif, moustiquaire, désinfection de matériel de soin et des plaies, bonne conservation des aliments et cuisson des viandes.

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