Psoriasis : définition, symptômes, traitements et prévention | Objectif Santé

Psoriasis : définition, symptômes, traitements et prévention

Le psoriasis est une maladie inflammatoire de la peau qui s’accompagne de plaques rouges recouvertes de squames (plaques de peau blanchâtres) qui se détachent de la peau. Cette pathologie est non contagieuse, mais peut apparaître à divers endroits du corps, principalement sur les coudes les genoux et le cuir chevelu.

Cette maladie de la peau peut devenir gênante, désagréable, voire douloureuse lorsque les symptômes apparaissent au niveau de la paume des mains, de la plante des pieds ou dans les plis de la peau. Le psoriasis peut devenir une gêne au quotidien et nuire à la vie sociale à cause du regard des autres.

Le psoriasis évolue par cycles avec des périodes de rémission. Heureusement, la maladie peut être maîtrisée de manière efficace grâce à des traitements.

Les types de psoriasis

On compte plusieurs types de psoriasis, mais la forme la plus courante est le psoriasis en plaques communément appelé psoriasis vulgaire. Les autres types de psoriasis :

  • Le psoriasis en gouttes qui touche principalement chez les enfants et les jeunes adultes et qui se manifeste par l’apparition soudaine de petites taches rouges sur le tronc, les bras et les cuisses et quelquefois le visage. Les taches sont en forme de goutte et mesurent 1 à 10 mm de diamètre.
  • Le psoriasis érythrodermique, une forme généralisée de la maladie.
  • Le psoriasis pustuleux.

La localisation des plaques varie d’une personne à l’autre et on distingue, entre autres :

  • Le psoriasis du cuir chevelu
  • Le psoriasis palmo-plantaire
  • Le psoriasis inversé
  • Le psoriasis des ongles

Les causes de la maladie

Il est difficile de dire avec certitude la cause précise de la maladie, mais plusieurs causes seraient à l’origine de son apparition notamment les facteurs génétiques et environnementaux. Par ailleurs, les infections, les blessures, la chirurgie et les médicaments ou encore la fatigue nerveuse et l’anxiété, entre autres, peuvent aussi déclencher la maladie.

Des réactions auto-immunes dans la peau peuvent aussi être en cause. Les cellules de l’épiderme se multiplient alors trop vite : tous les 3 à 6 jours plutôt que tous les 28 ou 30 jours. Et puisque la durée de vie des cellules de la peau ne change pas, celles-ci s’entassent et forment des croûtes épaisses.

Les symptômes du psoriasis

Les plaques sont en général rondes ou ovales et apparaissent la plupart du temps sur les coudes, les genoux et le dos. On les retrouve également dans les plis des aines ou des aisselles, mais aussi sur la paume des mains ou la plante des pieds en cas de psoriasis palmo-plantaire. Dans ces cas-ci, la peau est fissurée, sèche et grise. Lorsque les symptômes de la maladie se manifestent au niveau du cuir chevelu, on note des squames argentées sur le cuir chevelu et la lisière du front.

Lorsqu’un psoriasis (en gouttes) apparaît chez un enfant, on remarque la formation de petites taches sur le tronc, les bras et les jambes. Les ongles peuvent aussi être atteints de psoriasis et on remarque alors de petites dépressions, un épaississement, un décollement et une coloration verdâtre. Les muqueuses de la face interne des joues ou le gland peuvent aussi être touchés par cette maladie chronique.

Qui sont les personnes à risque ?

  • Celles ayant des antécédents familiaux de psoriasis.
  • Les personnes obèses. En effet, l’obésité augmente le risque de psoriasis, tout comme le diabète de type 2 et le syndrome métabolique.
  • Les personnes atteintes du VIH.

Les facteurs de risque

Facteurs pouvant entraîner l’apparition de plaques chez les personnes souffrant déjà de la maladie :

  • Une réaction à un médicament. Le lithium en cas de troubles bipolaires, les bêtabloquants prescrits pour soigner l’hypertension ou encore les médicaments pour lutter contre la malaria.
  • Les climats froids et secs
  • Consommer de l’alcool
  • La cigarette (aggrave les symptômes).
  • Le stress
  • Une coupure, une éraflure ou une piqûre d’insecte
  • Une infection qui touche la gorge ou les voies respiratoires (en cas de psoriasis en gouttes)
  • L’exposition à des produits chimiques
  • Un coup de soleil

Les traitements du psoriasis

Le psoriasis ne se guérit pas, mais les symptômes peuvent être soulagés en utilisant des produits médicamenteux qui vont soulager les lésions. Le traitement dépend de certains facteurs comme la localisation, l’ancienneté, l’étendue et le type de peau du patient.

Pour traiter cette maladie, il est possible d’avoir recours à :

  • Des crèmes et des onguents. Ces derniers permettent de diminuer les démangeaisons et d’hydrater la peau qui s’est asséchée à cause de la maladie ou de l’usage fréquent des crèmes médicamenteuses. 
  • La photothérapie. Elle consiste à exposer la peau à des rayons ultraviolets. Ce traitement est utilisé principalement lorsque la maladie touche une grande partie du corps ou lorsque les poussées sont fréquentes. Ces rayons permettent de ralentir l’accroissement des cellules et de soulager l’inflammation.
  • La médication par voie orale. En cas de psoriasis plus étendu ou plus grave, des médicaments sont prescrits sous forme d’injection ou par voie orale. Il s’agit notamment des rétinoïdes (attention ces médicaments sont très dangereux pour les fœtus et ne peuvent être pris qu’avec une contraception efficace), de la méthotrexate ou de la cyclosporine, des immunosuppresseurs. Ces derniers sont très efficaces, mais sont réservés à des traitements de courte durée en raison des effets secondaires importants qu’ils provoquent.

D’autres bonnes habitudes à prendre pour soigner les plaques de psoriasis :

  • Des expositions régulières et de courtes durées au soleil afin de soulager les crises lorsqu’elles apparaissent. Ne pas oublier de s’enduire de crème soleil au préalable.
  • Prendre un bain tous les jours pour que les plaques se desquament de manière naturelle. Ne pas utiliser de l’eau trop chaude et choisir un savon doux.
  • Ne pas utiliser des produits de toilette qui pourraient irriter la peau comme ceux contenant de l’alcool.
  • Appliquer une crème hydratante sur une peau encore humide après une douche.
  • Ne pas gratter ou frotter les zones affectées par la maladie.

Prévention de cette maladie cutanée

Malheureusement, il n’est pas possible de prévenir cette maladie. Toutefois, vous pouvez diminuer la fréquence et l’intensité des crises (lorsqu’elles surviennent). Si vous êtes atteint de psoriasis, apprenez à identifier les facteurs qui déclenchent l’apparition des symptômes tout en suivant minutieusement votre traitement.

Voici quelques autres mesures préventives :

  • Appliquer de la crème solaire avant une exposition au soleil, surtout en cas de longue exposition.
  • Réduire, voire supprimer la consommation d’alcool.
  • Ne pas fumer.
  • Penser à adopter une meilleure hygiène de vie et à perdre du poids. En effet, certaines personnes souffrant de cette maladie ont noté une amélioration considérable après avoir perdu du poids.
  • Apprendre à mieux gérer le stress.
  • Suivre une psychothérapie afin de prendre conscience des facteurs et des états psychiques entraînant certaines poussées de psoriasis.

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